Afghanistan: les Etats-Unis renforcent leur présence militaire

Afghanistan: les Etats-Unis renforcent leur présence militaire

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Le secrétaire à la Défense, Robert Gates, a « approuvé l’envoi de Marines en renforts dans le sud de l’Afghanistan afin de tirer profit des progrès réalisés et de les consolider, et de mettre l’ennemi sous pression durant la campagne d’hiver », a expliqué le colonel Dave Lapan, un porte-parole du Pentagone.
Selon le Wall Street Journal, qui cite des responsables américains, ces renforts pourraient arriver dès la mi-janvier, avant le printemps qui est propice à la reprise des combats à grande échelle.

Ce déploiement de « court-terme » doit être réalisé « pour la campagne d’hiver », a confirmé le commandement central de l’armée américaine (Centcom) dans un communiqué.

Les renforts seront déployés dans le sud-ouest, dans la province du Helmand, un des principaux foyers de l’insurrection talibane où les Américains considèrent avoir repris l’initiative en 2010, selon le Centcom.
Les renforts sont constitués de la 26e unité expéditionnaire des Marines (MEU), qui est intervenue au Pakistan après les inondations de juillet et dont les hommes sont actuellement à bord du navire d’assaut amphibie Kearsarge dans l’océan Indien.

« L’idée est de tirer parti des progrès que nous avons faits sur le terrain au cours des derniers mois et de renforcer notre pression sur l’ennemi au moment où il est déjà sous notre feu », a déclaré au quotidien le porte-parole du Pentagone, Geoff Morrell.

Le président Barack Obama avait indiqué en décembre que le conflit en Afghanistan restait une entreprise « très difficile », mais que les Etats-Unis étaient sur le bon chemin pour parvenir à leurs objectifs.

M. Obama avait reçu un rapport d’étape sur la nouvelle stratégie qu’il avait annoncée il y a un an, portant le contingent américain en Afghanistan à 97.000 hommes, soit le triple du nombre de soldats se trouvant dans ce pays lorsqu’il avait pris ses fonctions début 2009.

Les renforts de Marines constituent une surprise au vu des préparatifs pour un retrait progressif d’Afghanistan des forces américaines et de leurs alliés qui devrait commencer en juillet.
L’ampleur du début de retrait des forces américaines n’a cependant pas encore été fixée et dépendra « de la situation sur le terrain », a rappelé lundi le général allemand Josef Blotz, porte-parole de la force de l’Otan en Afghanistan (Isaf). Le transfert de la responsabilité de la sécurité aux forces afghanes doit être achevé en 2014.

La coalition internationale en Afghanistan menée par les Etats-Unis, forte de quelque 140.000 soldats au total, combat l’insurrection aux côtés des forces afghanes depuis fin 2001 et la chute du régime taliban. La coalition a subi en neuf ans près de 2.300 morts, dont environ les deux tiers sont américains.
Selon le site indépendant icasualties.org, les opérations en Afghanistan ont coûté la vie à 711 soldats étrangers en 2010, année de loin la plus meurtrière pour les forces de la coalition.

Le renforcement de l’Isaf, décidé fin 2009, a conduit à une hausse de la violence et des pertes mais a permis « de mettre en difficulté les talibans et les réseaux insurgés dans des zones où il n’avaient pas été mis en difficulté depuis plusieurs années », a ajouté le général Blotz en faisant référence à leurs fiefs traditionnels du sud afghan.

AFP

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