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Airbus en avance sur Boeing 797 avec un nouveau jet

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Airbus lance le jet mono-couloir à plus longue portée

Airbus a lancé son très attendu A321LR, le jet le plus long du monde avec une seule allée actuellement en production.

L’avion a pris son vol inaugural mercredi à partir de l’usine européenne d’avionneurs à Hambourg, en Allemagne.

« LR » signifie longue portée. L’avion peut voler pour 4000 miles nautiques, soit environ huit heures de vol, avant de devoir faire le plein.

Il est conçu pour les liaisons transatlantiques, car les compagnies aériennes veulent voler sans escale vers les petites villes qui n’ont pas besoin d’un gros avion à deux allées.

Des compagnies aériennes telles que JetBlue Airways ont déclaré étudier la possibilité d’acheter l’A321LR dans le cadre d’une stratégie visant à étendre potentiellement son service vers l’Europe. Airbus a annoncé mercredi avoir rassemblé plus de 1 900 commandes pour l’A321neo et son modèle à plus long terme auprès de plus de 50 clients.

La première livraison des avions commencera plus tard en 2018 après environ 100 heures d’essais aéroportés au cours des prochains mois. Le premier exploitant n’a pas encore été divulgué, mais des compagnies aériennes telles que Norwegian Air Shuttle, Air Transat au Canada et Aer Lingus en Irlande se sont engagées dans l’avion.

Airbus a apporté de légères modifications à son A320neo pour créer l’A321LR. Il a jusqu’à trois réservoirs de carburant supplémentaires

L’arrivée de l’A321LR fait partie d’une lutte croissante entre Airbus et son rival américain Boeing (BA) sur ce que les constructeurs ont baptisé « le milieu du marché ».

Avec l’A321LR, Airbus affirme avoir « capté un solide marché de 80% » pour les vols qui n’ont pas besoin d’un avion à longue portée, mais qui sont trop occupés pour un petit avion monocouloir.

Boeing, quant à lui, réfléchit toujours à ses plans pour son premier nouvel avion de ligne depuis 2011. Le jet est sèchement appelé le « New Mid-Market Airplane », mais il a été surnommé le Boeing « 797 » par des clients potentiels.

Le «797» est un petit avion à deux couloirs pouvant accueillir entre 225 et 270 passagers pour des vols allant jusqu’à 5 200 milles marins, soit un peu plus de 10 heures.

Le jet sera adapté pour desservir les aéroports encombrés sur des routes telles que New York à Los Angeles. Comme l’A321LR, l’avion Boeing devrait également être suffisamment performant pour desservir les vols à moyenne distance reliant les États-Unis aux plus petites villes européennes.

Le jet comblerait une lacune entre le 737 simple-allée de Boeing et son 787 avancé long terme.

 

boeing 797 screenshot 2Boeing n’a pas donné le feu vert pour construire le 797 et devrait dépenser entre 10 et 15 milliards de dollars pour l’amener sur le marché, une somme bien plus importante qu’Airbus ne dépense pour créer l’A321LR légèrement amélioré. 

Donc, Boeing devra facturer un prix plus élevé pour récupérer son investissement alors qu’il combat l’A321. 

Boeing estime qu’il pourrait y avoir un marché pour plus de 4 000 avions de ce type sur 20 ans à partir de 2025, lorsque l’avion piloterait d’abord des passagers. Cependant, certains analystes de l’industrie estiment que ce chiffre est plus proche de 2 500 avions. 

Le directeur général de Boeing, Dennis Muilenburg, a déclaré que la compagnie parlait à plus de 50 clients de l’avion. 

En attendant, Boeing a commencé à prendre des commandes en juin pour son 737 Max 10 tendu, qui arrivera en 2020. Cela vise à atténuer le succès fulgurant de l’A321neo et du frère A321LR alors que Boeing se demande ce qu’il veut faire avec un nouveau jet. 

« Nous n’allons pas lancer cet avion à moins que l’analyse de rentabilisation ne soit logique », a déclaré M. Muilenburg à propos du projet de loi 797 mercredi. « Nous avons encore le temps de faire nos devoirs et de prendre la bonne décision, donc nous ne serons pas précipités dans une décision ici. »

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