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Arabie Saoudite: le roi accorde le droit de vote aux Saoudiennes en 2015

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Les Saoudiennes, qui doivent sortir voilées et n’ont toujours pas le droit de conduire une voiture ou de voyager sans l’autorisation d’un tuteur, ne pourront cependant pas participer au scrutin municipal qui doit se tenir jeudi, pour la deuxième fois dans l’histoire du royaume.

 

Le roi Abdallah, un réformateur qui tente de moderniser prudemment une société ultra-conservatrice, a également décidé que les femmes seraient représentées au Majlis al-Choura, une assemblée consultative dont les 150 membres sont désignés par les autorités.
« A partir du prochain mandat, les femmes auront le droit de se présenter aux conseils municipaux comme elles jouiront du droit de vote dans le cadre des principes de l’islam », a déclaré le souverain à l’ouverture de la nouvelle session du Majlis al-Choura à Ryad.

Les élections de jeudi sont destinées à pourvoir la moitié des 285 sièges des conseils municipaux. L’autre moitié est nommée par les autorités.
« Nous avons également décidé que les femmes pourront participer au Majlis al-Choura en tant que membres, à compter du prochain mandat », a ajouté le roi Abdallah. Il s’est élevé contre « la marginalisation » des femmes et a prôné « une modernisation équilibrée » de la société saoudienne.

Le Majlis al-Choura avait recommandé d’autoriser les femmes à voter, mais pas à se présenter, lors du scrutin prévu en 2015.
« C’est une décision historique », a réagi Manal al-Chérif, une jeune militante saoudienne devenue l’icône des mouvements féministes après avoir été détenue pendant dix jours en mai pour avoir pris le volant de sa voiture et diffusé sur YouTube une vidéo la montrant au volant.
« Pour la première fois, les femmes seront des partenaires dans les prises de décision », a-t-elle encore dit avant d’ajouter: « l’essentiel, c’est que ces décisions soient mises en oeuvre ».

Des militantes des droits de l’Homme réclament depuis plusieurs années le droit de vote pour les femmes dans le royaume dont les lois s’inspirent d’une version rigoriste de l’islam et qui est régulièrement critiqué par des organisations de défense des droits de l’Homme pour le statut des femmes.

Souheila Zein al-Abidine, une autre activiste et militante des droits de l’Homme, s’est également réjouie: « le roi est un homme de réforme et cette décision était attendue depuis longtemps ».

Quant à Madaoui al-Hassoun, une femme d’affaires, elle a estimé qu’il s’agissait « d’un jour de fête pour les femmes saoudiennes qui ont fait leurs preuves ».

Dans son discours, le roi a assuré avoir pris sa décision « après consultations avec plusieurs de nos oulémas ».

L’annonce du roi Abdallah a été saluée par le Royaume-Uni et les Etats-Unis.
« Les annonces faites aujourd’hui représentent un important pas en avant dans l’extension des droits des femmes en Arabie saoudite, nous soutenons le roi Abdallah et le peuple saoudien qui ont entrepris ces réformes et d’autres », a déclaré Tommy Vietor, porte-parole du Conseil national de sécurité de la Maison Blanche.

A Londres, le ministre britannique des Affaires étrangères, William Hague, a salué la décision du roi Abdallah, « un pas significatif pour le peuple » saoudien.

Depuis son accession au trône en 2005, le roi Abdallah a pris des mesures timides pour améliorer le statut des femmes, nommant par exemple Noura al-Fayez vice-ministre de l’Education en 2009.

 

AFP_____________________

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