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A picture taken on December 24, 2016, shows a partial view of the town of el-Bawity, Bahariya Oasis, some 300 kilometres (186 miles) south west of Cairo. / AFP PHOTO / KHALED DESOUKI

Au moins 52 policiers égyptiens ont été tués et six autres blessés dans le désert libyque, dans l’ouest de l’Egypte, au cours d’une opération contre une cache d’islamistes armés présumés, selon des sources au sein des services de sécurité.

Plusieurs islamistes ont également été tués et les forces de sécurité continuent de fouiller cette zone désertique du pays, indique un communiqué du ministère de l’Intérieur.

Selon les sources sécuritaires, les policiers s’étaient rendus dans cette région isolée pour vérifier un renseignement sur la présence dans une maison de huit militants du groupe Hasm, organisation responsable de plusieurs attaques contre des magistrats et des policiers l’an dernier au Caire.

Pendant cette opération, un convoi composé de quatre SUV et d’un véhicule du ministère de l’Intérieur est tombé dans une embuscade tendue par les islamistes qui ont fait exploser des bombes à son passage et l’ont attaqué au lance-roquettes, a dit un responsable des services de sécurité de Guizeh.

Les autorités égyptiennes accusent le groupe Hasm d’être le bras armé des Frères musulmans, organisation qui a été interdite en 2013. La confrérie dément cette accusation.

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