Aux Etats-Unis, Samuel Sevian, 13 ans, précoce des échecs, se rêve champion...

Aux Etats-Unis, Samuel Sevian, 13 ans, précoce des échecs, se rêve champion du monde

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Quatorze petits points le séparent de ce nouveau record à son palmarès.

En 2006, lors de son premier tournoi, il devient le plus jeune Expert américain. A 9 ans, 11 mois et 23 jours, il devient plus jeune Maître américain et, à 12 ans et 10 mois, le plus jeune Maître international. Il est également champion du monde de sa catégorie fin 2012 en Slovénie.

Il a de la marge pour ce nouveau défi car le titulaire du record, Ray Robson, n’a été couronné que deux semaines avant son quinzième anniversaire. Samuel aura 15 ans en décembre 2015.

« Je veux avoir ce titre », et le plus tôt sera le mieux pour le conserver longtemps, a-t-il confié à l’AFP, à la veille d’un tournoi à Arlington, dans la banlieue de Washington.

Mais son grand rêve, c’est « devenir champion du monde ».

Pour ce faire, il s’entraîne cinq heures chaque après-midi. La matinée est consacrée aux études, à domicile « parce qu’avec les tournois, aucune école n’accepte » autant de jours d’absence.

Avare de mots, Samuel explique qu’il est complètement impensable de passer ne serait-ce qu’un jour sans toucher à son échiquier. Ouvertures, milieux de partie, finales, chaque phase de jeu est étudiée, pendant des heures.

Si certains apprennent par coeur des parties entières et sont capables, face à l’instantané d’une partie, de nommer adversaires et année, Samuel estime « que ça ne sert à rien ». « Il suffit d’apprendre les principales positions ».

Ouvrages et programmes sur ordinateur nourrissent sa soif de connaissances, mais pas vraiment internet. Tout juste cela lui permet-il de converser avec ses entraîneurs: le légendaire Garry Kasparov et, régulièrement, le Grand maître international Alexander Tchernine qui fait aussi le déplacement une semaine tous les deux-trois mois.

 

« Mordu des échecs »

 

« La Fondation Garry Kasparov est la seule aide que nous recevions, pour les entraînements et la prise en charge d’une partie de nos dépenses de voyages. C’est une grande aide », a expliqué son père Armen Sevian, scientifique arménien arrivé aux Etats-Unis il y a vingt ans.

Maître d’échecs dans sa jeunesse, il avait décidé de suivre « d’autres intérêts ». Et il aimerait bien que son fils fasse de même.

S’il entretient sa forme physique pour résister aux longues parties de cinq à six heures en tournois en faisant du sport, Samuel ne joue pas aux jeux vidéos, ne lit que des livres consacrés aux échecs ou à ses études, et ne fréquente guère des jeunes de son âge en dehors des tournois.

« J’ai essayé de l’attirer vers autre chose », en vain. « Je ne voulais pas qu’il devienne un phénomène mordu des échecs », a confié M. Sevian, « extrêmement fier » mais également « inquiet ».

« Si vous voulez atteindre un très haut niveau, vous ne pouvez rien faire d’autre. Ce sont des heures de travail et de dévouement », a-t-il expliqué.

Père et fils jouent encore ensemble mais pour donner un peu de chance à M. Sevian, les pièces maîtresses sont disposées autrement. « Comme ça, il n’a pas un schéma qui se met en place tout de suite », selon le père.

« A huit ans, il a fait cinq parties en même temps, les yeux bandés », a relevé, légèrement blasé, Armen Sevian. « Il les a toutes gagnées ».

Avec les ordinateurs et internet, des joueurs de plus en plus jeunes réalisent des performances de plus en plus spectaculaires.

« Les enfants s’imprègnent et absorbent des informations à un rythme beaucoup plus rapide que jamais auparavant. Internet fournit une information amusante et facile à lire avec des programmes d’entraînement tactiques que les enfants adorent », écrivait il y a quelques mois le Maître international Gregory Shahade, citant nommément Samuel parmi ces phénomènes.

Samuel acquiesce: « L’ordinateur te dit quel est le meilleur mouvement. Avant, il fallait passer des heures à analyser » l’échiquier.

 

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Photo envoyée par Nassira

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