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Bangladesh : au moins 41 morts et des disparus dans le naufrage d’un ferry

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Au moins 41 personnes, dont 11 enfants, ont péri dimanche au Bangladesh après le naufrage d’un ferry entré en collision avec un cargo, a annoncé la police, qui a précisé que les recherches se poursuivaient.

Les autorités ignorent le nombre exact de passagers car la plupart des navires de transport de personnes ne tiennent pas de registres de passager.

Cependant, selon les rescapés, le MV Mostofa aurait pu transporter jusqu’à 150 personnes au moment de l’accident, survenu sur le fleuve Padma, à environ 70 kilomètres au nord-ouest de la capitale Dacca. «Les plongeurs ont découverts 41 corps. Parmi eux, se trouvaient 11 enfants et sept femmes», a indiqué le chef de la police locale, Rakibuz Zaman.

«Environ 50 personnes ont regagné la rive à la nage ou ont été secourues par d’autres navires», a-t-il ajouté. Les recherches se poursuivaient dimanche dans la nuit pour retrouver les disparus, avec l’aide de projeteurs d’autres bateaux. Les secouristes ont remonté les corps dans le terminal ferroviaire de Paturia, où se sont retrouvées les familles en deuil pour les identifier.

Selon un responsable, un navire était sur le point de remettre le ferry à flot. Le capitaine du cargo et deux membres d’équipage ont été arrêtés. Le ferry en provenance du district de Rajbari faisait route vers Paturia quand il a été éperonné.

Des accidents de ferry fréquents au Bangladesh

En mai 2014, un ferry, pris dans une tempête, avait fait naufrage  sur un fleuve du centre du Bangladesh, faisant au moins 22 morts et des centaines de disparus. Les accidents de ferry sont fréquents au Bangladesh. Selon des chiffres officiels, plus de 95% des petits bateaux de transport ne satisfont pas aux normes de sécurité.

Le Bangladesh, un des pays les plus pauvres d’Asie, est irrigué par plus de 230 rivières et la navigation fluviale y est le principal mode de transport, en particulier dans le sud et le nord-est. Le fleuve Padma, alimenté par le Gange, se jette dans le golfe du Bengale. C’est l’un des cours d’eau majeurs du pays.

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