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Je me suis réveillé samedi, le jour de la marche de solidarité prévue, sentant un sentiment d’anticipation sur les heures à venir. Depuis mon arrivée à Harare, l’absence totale de présence policière dans les rues avait été la chose la plus frappante à observer depuis le début du coup d’état.
J’ai grandi dans cette ville, et en tant que journaliste travaillant ici, j’ai été témoin  de la lente détérioration des espoirs des gens dans le Zimbabwe de Robert Mugabe. Qu’une marche réclamée par les vétérans de la guerre pour forcer leur ancien chef à quitter son poste et puis rejointe par tant de Zimbabwéens ordinaires semblait une perspective passionnante.

Je me demandais, cependant, si cela arriverait même.
Après tout, ce n’est pas censé se produire ici, c’est censé être la capitale de Mugabe.

Mais enfin, l’espoir de tous a été réalisé. Et  voilà que les gens remplissaient les larges rues de Harare dans le centre-ville, et en si grand nombre, n’étaient pas forcés à un rassemblement politique – ils venaient volontiers, avec leurs mères et leurs grands-mères, d’autres avec leurs enfants qui ne connaissaient rien de la politique du pays.
Habituellement, dans ces rues, les journalistes ne trouvent personne disposé à parler de ce qu’ils ressentent vraiment. Mais samedi était différent, tout le monde voulait parler et exprimer leur joie de voir la réaction de la population. Et nous, en tant que journalistes, étions libres d’enregistrer leurs voix, ce qui est un changement en soi – au moins pour un jour.

Les 10 jours qui ont ébranlé la règle des 37 ans de Mugabe

« Le peuple du Zimbabwe a parlé », nous a dit Emmanuel Chabata. « Ils ont besoin de leur industrie, ils ont besoin de leur souveraineté, ils ont besoin de leur paix, ils ont besoin de leur liberté de parole. »

Chabata devint plus passionné en parlant.

« Ils ont besoin de toute leur liberté, de tout ce qui a été volé par une personne, une famille, une dynastie, ils disent que c’est assez! »
Il y a seulement deux semaines, l’aéroport international de Harare a été rebaptisé aéroport Robert Gabriel Mugabe. Et il y a des rues nommées d’après le président dans tout le pays.
Mais samedi, j’ai regardé deux jeunes hommes piétiner sur un panneau de rue portant le nom « R. Mugabe Rd » — un acte impensable qui dans le passé vous mettrait en prison pour avoir insulté le président.
Des affiches et des pancartes avec des messages tels que «Mugabe Must Go» (Mugabe doit partir), et «Thou Art Fallen» (Tu es tombé) exprimaient des pensées qu’un Zimbabwéen n’aurait jamais osé dire au sujet du président ou de la première dame du Zimbabwe.

Le pays a encore du chemin à faire dans ce dernier chapitre de son drame politique, mais un tournant a été franchi.
C’est comme si une grande accumulation de pression avait finalement été libérée et les Zimbabwéens ont retrouvé leur voix. Peut-être qu’ils n’auront plus peur des gens au pouvoir comme c’est le cas ailleurs.

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