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Le président Trump a fait de la technologie un champ de bataille clé dans les relations entre les États-Unis et la Chine.

Il a lancé une enquête sur le vol présumé de la propriété intellectuelle des États-Unis par la Chine plus tôt cette année. Mais certains experts affirment que les plus grands paris sur les technologies de l’avenir constituent une préoccupation majeure.

Le gouvernement chinois met tout son poids derrière des secteurs comme l’intelligence artificielle, les voitures électriques et les puces informatiques, en injectant de l’argent pour créer des champions de la technologie jouissant d’une influence mondiale.

Les compagnies occidentales ont déjà soulevé des inquiétudes au sujet de ces plans, avertissant qu’elles pourraient donner un avantage injuste aux entreprises chinoises au pays et à l’étranger. Certains analystes ont appelé les États-Unis à augmenter leurs dépenses en recherche technologique afin de suivre le rythme.

Alors que Trump se prépare à rencontrer le président chinois Xi Jinping cette semaine, voici un aperçu de certains des domaines clés où la Chine donne aux États-Unis une course pour son argent.

Intelligence artificielle

Le président russe Vladimir Poutine a récemment prédit que quiconque devient le leader de l’intelligence artificielle « deviendra le chef du monde ».

La Chine veut être ce leader. Il a présenté son plan cet été pour devenir une superpuissance d’intelligence artificielle d’ici 2030.

L’industrie de l’IA du pays a « un soutien gouvernemental que la plupart des autres pays n’ont pas vraiment », a déclaré John Choi, un analyste qui couvre les sociétés Internet chinoises pour Daiwa Capital Markets. « Le niveau de financement n’est même pas comparable à la plupart des autres nations. »

Le plan 2030 du gouvernement chinois vise à construire une industrie nationale de l’IA d’une valeur de près de 150 milliards de dollars.

« La Chine mène dans la région pour la simple raison – c’est une poussée du gouvernement », a déclaré Chwee Kan Chua, responsable de la recherche mondiale pour l’intelligence artificielle avec le cabinet de recherche IDC.

La Chine verse des ressources dans la vidéo intelligente. Le secteur développe des caméras «intelligentes» capables de détecter des modèles inhabituels et de les signaler aux autorités ou aux forces de l’ordre. Il montre comment le parti communiste au pouvoir en Chine peut écarter les questions de confidentialité afin de rassembler des tonnes d’images pour alimenter la recherche sur l’IA.

Au nom de la sécurité publique, le gouvernement chinois « disposera de caméras partout dans le monde, capables de suivre les mouvements, les objets et les personnes afin de construire des bases de données permettant de former l’intelligence artificielle », a indiqué M. Chua.

La poussée ne vient pas seulement du secteur public. Comme leurs rivaux américains, les géants chinois de la technologie Alibaba (BABA, Tech30), Baidu (BIDU, Tech30) et Tencent (TCEHY) investissent massivement dans l’IA et créent des centres de recherche aux États-Unis.

 Voitures électriques

Il y a une raison pour laquelle Tesla (TSLA) est désireux d’avoir une usine de fabrication en Chine. Le pays possède le plus grand marché au monde pour les véhicules électriques, grâce à des années de généreux crédits d’impôt et de subventions gouvernementales.

Les efforts de la Chine donnent des résultats pour son industrie locale. Les entreprises nationales sont parmi les principaux fabricants de véhicules électriques dans le monde, et les consommateurs chinois sont de plus en plus intéressés à les acheter.

Pékin double l’industrie. Le plan «Made in China 2025» du pays prévoit que les véhicules hybrides et les voitures électriques produits au pays représenteront au moins 70% des ventes totales d’ici 2025.

De grands constructeurs automobiles mondiaux tels que Volkswagen (VLKAF) et Ford (F) ont récemment annoncé leur intention de développer des voitures électriques en Chine avec des partenaires locaux, apportant ainsi leur savoir-faire technologique dans le pays.

Le gouvernement construit également un réseau national de bornes de recharge publiques. Le nombre de points de vente s’élevait à 150 000 à la fin de l’année dernière et les autorités visent à ajouter 100 000 autres cette année, selon les médias d’État.

Puces d’ordinateur

La Chine est de loin le plus grand acheteur de semi-conducteurs, les puces informatiques utilisées dans tout, des iPhones aux automobiles. Il a consommé près de 60% du marché mondial des semi-conducteurs de 354 milliards de dollars en 2015, selon PricewaterhouseCoopers.

Mais les États-Unis ont la plus grande industrie des semi-conducteurs, avec des sociétés basées aux USA représentant environ la moitié du marché mondial, selon une étude de la Semiconductor Industry Association.

Si Pékin a son chemin, cela changera bientôt.

Le gouvernement chinois a fixé des objectifs ambitieux, promettant des milliards de dollars pour aider à développer une industrie des semi-conducteurs compétitive au niveau mondial.

Après avoir tenté à deux reprises d’investir dans des sociétés américaines de semi-conducteurs – deux fois bloquées -, la société d’État Tsinghua Unigroup a obtenu 22 milliards de dollars auprès des investisseurs chinois pour l’aider à construire les premières usines de puces mémoire avancées.

Le ministère du Commerce des États-Unis a qualifié les ambitions de la Chine de «menace réelle à long terme non seulement pour les entreprises américaines, mais pour tout l’écosystème mondial des semi-conducteurs».

 

 

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