Etats-Unis: au moins 70 morts dans des tempêtes dévastatrices

Etats-Unis: au moins 70 morts dans des tempêtes dévastatrices

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Le président américain Barack Obama a ordonné mercredi soir que le gouvernement « agisse rapidement » pour porter secours à cet Etat du sud du pays.

 

L’état d’urgence a été déclaré en Alabama, Arkansas, Kentucky, Mississippi — où 11 personnes ont été tuées –, Missouri, Tennessee et Oklahoma. Les gouverneurs de ces Etats ont demandé à la Garde nationale de participer aux opérations de secours.

La météorologie nationale (NWS, National Weather Service) avait publié une alerte avertissant du « risque élevé » de tornades, de grêle, d’inondations subites et de foudre dans le sud des Etats-Unis entre mercredi 12H00 GMT et jeudi 02H00 GMT.

Au total, les intempéries pourraient concerner jusqu’à 21 Etats américains, sur une zone allant des Grands lacs au golfe du Mexique et à la côte Atlantique.

Dans l’Arkansas « il y a des arbres abattus, des coupures d’électricité, des maisons endommagées (…) et beaucoup d’inondations en cours », a raconté à l’AFP Renee Preslar, une porte-parole du ministère des Situations d’urgence de cet Etat.

Pour la seule journée de mardi, plus de 50 tornades ont été comptabilisées. Dans certaines zones, jusqu’à 45 cm de précipitations ont été enregistrés entre samedi et mardi.

Des centaines de personnes ont été évacuées dans le Missouri (centre) après la rupture de digues, en particulier celles de la Black River à Poplar Bluff.

Les images de télévision montraient des équipes de secours bravant des rivières en furie pour aller délivrer des personnes restées bloquées par les eaux.
« Je suis heureux que ma famille soit saine et sauve », a déclaré un habitant de Poplar Bluff, Chris Pigg, qui a passé la nuit avec les siens dans un abri temporaire et ignorait dans quel état il allait retrouver sa maison après la rupture des digues.

Certains responsables envisageaient de rompre volontairement certaines digues pour faire baisser le niveau des rivières, si haut par endroit que des péniches se sont retrouvées coincées sous des ponts.

Ces intempéries interviennent après un début de printemps déjà très pluvieux et un hiver marqué par de fortes chutes de neige, qui ont déjà engorgé les rivières et saturé les sols.
« Cela produit des inondations importantes voire record dans beaucoup de ces bassins fluviaux », a expliqué Jim Keeney, un responsable du NWS pour le centre des Etats-Unis.

Une brève accalmie est attendue jeudi ou vendredi, avant l’arrivée d’un nouveau système orageux accompagné de fortes pluies samedi.

AFP_______________________

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