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Une bombe artisanale déposée dans une poubelle a explosé sans faire de blessés près du parcours d’une course à pied organisée samedi dans le New Jersey (est) par les US Marines, selon les autorités.

L’engin était programmé pour exploser au moment où des centaines de coureurs de cette course de 5 kilomètres passeraient près de la poubelle. Mais le départ de l’épreuve ayant été retardé, l’explosion n’a fait aucun blessé, a précisé Al Della Fave, porte-parole du procureur d’Ocean County.

Il y avait quatre bombes à retardement, mais une seule a explosé, a ajouté M. Fave, interrogé par la chaîne CNN.

Près de 3.000 personnes étaient inscrites pour cette course dont le départ était prévu à 09H00 samedi matin (13H00 GMT). Mais le départ a été retardé d’une demi-heure.

« Sans ce décalage du départ, il y aurait probablement eu un paquet de coureurs près de la poubelle où s’est produite l’explosion », a repris M. Fave sans préciser les raisons pour lesquelles le départ de la course avait été retardé.

M. Fave a décrit la bombe comme étant un engin explosif improvisé, auquel trois autres bombes du même type étaient accolées. Mais celles-ci n’ont pas détonné.

La course a finalement été annulée et quatre pâtés de maison ont été évacués autour de l’explosion. Des chiens renifleurs d’explosifs n’ont pas trouvé d’autre bombe.

« On ne sait pas quelles étaient les intentions de l’individu qui a placé ça ici, si c’était criminel ou terroriste. Mais c’était clairement destiné à toucher la course », a conclu M. Fave.

Une enquête a été lancée.

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