HSBC pressée de rendre des comptes après les révélations sur l’évasion fiscale

HSBC pressée de rendre des comptes après les révélations sur l’évasion fiscale

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Les dernières révélations sur les pratiques de HSBC pour favoriser l’évasion fiscale de riches clients pourraient coûter cher à la banque britannique, désormais pressée de rendre des comptes aux États-Unis comme en Europe.

Des médias du monde entier ont relayé une enquête du Consortium international des journalistes d’investigation (ICIJ) baptisée SwissLeaks, réalisée sur la base de fichiers de la banque en Suisse, volés en 2007 par un de ses anciens employés, l’informaticien franco-italien Hervé Falciani.

Ces fichiers contiennent des informations sur plus de 100.000 clients, montrant comment le plus gros établissement bancaire européen a aidé jusqu’en 2007 certain d’entre eux à cacher des milliards de dollars pour leur éviter de payer des impôts.

Des médias suisses ont expliqué mardi comment des banquiers de HSBC Suisse se sont rendus dans au moins 25 pays sur quatre continents pour rencontrer en toute discrétion et souvent dans l’illégalité leurs clients ayant placé des fonds non déclarés.

HSBC a reconnu en début de semaine des « manquements » mais assuré que ces pratiques appartenaient au passé.

Cette publication a suscité une cascade de réaction en Europe comme aux États-Unis, où des responsables politiques ont appelé à plus de sévérité.

« Les récentes révélations sur les pratiques de HSBC, consistant à protéger des individus des lois américaines ou d’autres pays, ne sont que les dernières d’une longue et troublante liste de méfaits commis par la banque », a déclaré Maxine Waters, représentante au Congrès américain.

« Les banques qui aident activement leurs clients à échapper à l’impôt, qui enfreignent la loi américaine ou fournissent des services à des personnes liées à des activités illégales devraient être punies en conséquence. Alors que HSBC a payé des milliards d’amendes aux États-Unis et ailleurs, je suis outrée qu’aucun individu n’ait été poursuivi en justice ou tenu responsable », a insisté l’influente politicienne démocrate.

HSBC marche sur des oeufs aux États-Unis, où la banque a conclu fin 2012 un accord avec les autorités pour qu’elles mettent fin à des poursuites dans une affaire de blanchiment d’argent sale en échange d’une amende de 1,92 milliard de dollars.

Les dernières fuites pourraient désormais conduire les autorités américaines à revenir sur cet accord, selon le Financial Times.

« Les dernières révélations concernent des événements qui datent d’avant l’accord de 2012, donc celui-ci ne devrait pas être impacté », juge pourtant Chirantan Barua, analyste chez Sanford C. Bernstein, interrogé par l’AFP. Mais « HSBC doit encore conclure potentiellement des accords avec diverses agences » de régulation, rappelle-t-il.

La banque est dans le collimateur des autorités dans une série d’autres affaires, notamment aux États-Unis, où la justice et les agences de régulation ont eu la dent dure contre les banques européennes ces dernières années.

HSBC est également sous pression au Royaume-Uni, où elle est basée et dont le gouvernement a évoqué de possibles nouvelles poursuites judiciaires.

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