Iran: les Etats-Unis « répondront » en cas de blocage du détroit d’Ormuz

Iran: les Etats-Unis « répondront » en cas de blocage du détroit d’Ormuz

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La tension est montée d’un cran entre Téhéran et Washington mardi, à l’issue de manoeuvres militaires iraniennes, avec les mises en garde émises par l’Iran contre la présence de la marine américaine dans le Golfe, suscitant des craintes sur l’éventuelle fermeture du détroit d’Ormuz, par lequel transite 35% du pétrole brut transporté par voie maritime dans le monde.

 

En dépit de ces menaces, Washington a promis de maintenir ses navires de guerre déployés dans le Golfe, la Maison Blanche estimant que les avertissements de l’Iran trahissaient sa « faiblesse » et montraient l’efficacité des sanctions contre son programme nucléaire controversé.

Le plus haut gradé américain, le général Martin Dempsey, a de son côté jugé dimanche que l’Iran serait en mesure de bloquer le détroit, une « action intolérable » selon lui.
« Ils ont investi dans des moyens qui pourraient leur permettre de bloquer pour un temps le détroit d’Ormuz. De notre côté, nous avons investi dans des moyens pour nous assurer que, si c’est le cas, nous l’emportions », a-t-il confié sur CBS aux côtés de M. Panetta.
« Nous agirions et rouvririons le détroit » en cas de fermeture, a prévenu le général Dempsey.

Lors d’une visite à Oman début 2011, un responsable militaire américain avait confié à l’AFP que les Etats-Unis étaient « préoccupés depuis longtemps par les capacités iraniennes à empêcher le transit du pétrole à travers le détroit d’Ormuz ».
« Les Iraniens pourraient certainement avoir un impact initial, mais nous ne croyons pas qu’ils puissent le fermer pour une longue période », avait-il confié sous le couvert de l’anonymat.

Dimanche, le secrétaire à la Défense a par ailleurs réaffirmé une autre « ligne rouge » pour Washington: le développement d’une arme nucléaire par Téhéran à la faveur de leur programme nucléaire controversé.
« Sont-ils en train de développer une arme nucléaire ? Non. Mais nous savons qu’ils tentent de développer une capacité nucléaire et cela nous préoccupe », a-t-il confié.
Le programme nucléaire iranien, à des fins civiles selon Téhéran, peut lui permettre d’atteindre le seuil suffisant pour décider de construire une arme nucléaire si l’Iran le voulait, une décision qui n’a pas été prise à ce stade selon le renseignement américain.
MM. Panetta et Dempsey ont réaffirmé la priorité donnée par Washington à l’action diplomatique et aux sanctions économiques contre le régime des mollahs, sans pour autant exclure toute action militaire.
S’il n’a pas voulu qualifier la difficulté à mener une éventuelle action militaire, le chef d’état-major interarmées a expliqué que son rôle était de planifier une éventuelle opération, d’en évaluer les risques et, « dans certains cas, de positionner des moyens » militaires pour la mener.
« Toutes ces activités sont en cours », a-t-il précisé.
Petit répit dans les tensions entre les deux pays: la marine américaine a libéré jeudi 13 marins iraniens retenus en otage par des pirates somaliens au large d’Oman, une action saluée par Téhéran comme un « geste humanitaire positif ».

AFP___________________

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