Japon: sept disparus, des corps carbonisés dans l’effondrement d’un tunnel

Japon: sept disparus, des corps carbonisés dans l’effondrement d’un tunnel

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L’accident est survenu vers 08h00 locales (23H00 GMT samedi) lorsqu’une partie de la voûte du tunnel de Sasago, l’un des plus long du Japon (4,7 km), s’est affaissée sur une cinquantaine de mètres.

 

Des images des caméras de surveillance à l’intérieur du tunnel, diffusées par la télévision NHK, ont montré des pans de béton écroulés sur des véhicules, des pompiers progressant parmi les gravats dans une épaisse fumée et des voitures immobilisées, tous feux allumés.

Les témoins qui avaient pu s’extraire seuls du tunnel ont fait état d’au moins deux véhicules écrasés par des pans de béton et d’un troisième en flammes, éteint vers 11H00 par les pompiers.

Cinq heures après l’accident, les opérations de secours avaient été interrompues en raison des risques d’un nouvel affaissement de l’ouvrage fragilisé. Ce sont des spécialistes requis pour évaluer la situation à l’intérieur du tunnel qui ont découvert les corps.
« Ce que nous avons trouvé ressemblait à des corps, complètement noircis. Nous avons confirmé visuellement (qu’il s’agissait bien de corps) mais nous devons maintenant les extraire pour un examen approfondi », a déclaré à l’AFP un responsable de la sécurité civile.

Les opérations de secours avaient repris dans l’après-midi, a constaté une journaliste de l’AFP.
Un peu plus tôt, la compagnie exploitante du tunnel, la Nippon Expressway Co. (NEXCO) avait été autorisée à envoyer un engin spécialisé avec une plateforme élévatrice à l’intérieur pour examiner la voûte dans la zone de l’accident.

Deux femmes ont été blessées. Elles étaient « conscientes » quand elles ont été prises en charge par les secours avant leur transport vers un hôpital, selon un responsable des pompiers de la préfecture de Yamanashi.
« L’une d’elle, âgée de 28 ans, souffre de blessures à la tête, au visage et aux mains. L’autre, âgée de 37 ans, souffre de contusions », a-t-il expliqué à l’AFP.
« Un chauffeur de camion à l’intérieur du tunnel a appelé un collègue à l’aide. Il semblait coincé dans son véhicule », a-t-il ajouté.

Un journaliste de la télévision publique NHK a raconté qu’il conduisait dans le tunnel en direction de Tokyo au moment des faits.
« J’ai réussi à sortir du tunnel mais des véhicules pas loin de moi ont été piégés dedans. J’ai vu de la fumée noire et des flammes », a-t-il raconté.

A l’extérieur de nombreux camions de pompiers ont été postés à la sortie du tunnel côté Tokyo. On pouvait également voir des dizaines de personnes à pied en train d’attendre sur les bas-côtés.
Une jeune femme de 28 qui a réussi à s’échapper a déclaré qu’elle était sans nouvelles des cinq autres personnes à bord du minibus dans lequel elle circulait.

« Je n’ai aucune idée de ce qu’il est arrivé aux cinq autres. Je ne sais pas combien de véhicules étaient devant ou derrière le nôtre », a-t-elle déclaré.

Un homme d’une trentainte d’années a raconté qu’il circulait à l’endroit où le plafond du tunnel s’est effondré: « une section du plafond de béton est tombée au moment où je passais. J’ai vu des flammes sortir d’une voiture écrasée. J’étais terrorisé. je suis sorti de ma voiture et j’ai marché une heure pour atteindre l’extérieur », a-t-il dit à la NHK.

Le tunnel, qui traverse des reliefs non loin du mont Fuji, se trouve sur la voie express très fréquentée de Chuo reliant Tokyo à l’ouest et au centre du pays.

AFP_____________

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