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La Corée du Nord accepte l’offre du Sud de se réunir pour des pourparlers de paix

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La Corée du Nord a accepté la proposition de la Corée du Sud pour des pourparlers officiels, dans ce qui sera le premier contact de haut niveau qui aura lieu entre les deux pays en plus de deux ans.
Le porte-parole du ministère sud-coréen de l’Unification, Baik Tae-hyun, a déclaré à la presse vendredi que son pays avait accepté l’offre du Sud d’entamer des pourparlers.

Les pourparlers de personne à personne auront lieu le 9 janvier – un jour après l’anniversaire du dirigeant nord-coréen Kim Jong Un – à la Maison de la Paix, située du côté sud-coréen du village de Panmunjom, Zone démilitarisée (DMZ) entre les deux nations, a déclaré Baik.
Le porte-parole a déclaré que les deux parties ont convenu de travailler sur les détails des discussions « à travers l’échange de documents », et a ajouté que les points de l’ordre du jour porteront sur « l’amélioration des relations inter-coréennes y compris les Jeux Olympiques de Pyeongchang ».  »
Baik a ajouté qu’il comprend que « la partie nord-coréenne devrait également avoir des entretiens avec le CIO (Comité International Olympique) la semaine prochaine ».
Lorsqu’on lui a demandé si les lignes d’assistance téléphonique seraient ouvertes le week-end, il a dit qu’il s’attendait à ce qu’elles le fassent, car le temps nécessaire pour se préparer à la première réunion du face-à-face était trop court.
Le message télécopié acceptant l’offre de longue date de pourparlers était de Ri Son Kwon, président du Comité nord-coréen pour la réunification pacifique de la patrie. Il a été adressé à son homologue de facto, le ministre sud-coréen de l’Unification, Cho Myoung-gyon, a ajouté M. Baik.
Quand un journaliste lui a demandé si Ri et Cho assisteraient aux pourparlers, Baik a déclaré que le personnel qui assistera aux réunions est une question qui doit encore être finalisée.
Les derniers pourparlers inter-coréens de haut niveau avaient réuni des sous-ministres des deux Corées et avaient eu lieu en décembre 2015, dans la zone industrielle de Kaesong en Corée du Nord.
Le parc industriel, qui a ouvert ses portes en 2004 dans le cadre d’une rare coopération entre les deux Corées, a été fermé en 2016 en réponse à la montée en puissance des essais nucléaires et de missiles par Pyongyang.

Dégel

L’annonce des pourparlers vient dans la foulée d’autres signes de rapprochement naissant entre les deux rivaux.
Ces derniers jours, une ligne d’urgence entre Séoul et Pyongyang, restée inutilisée pendant deux ans, a encore une fois résonné, ce qui a été largement considéré comme une percée diplomatique majeure. Au moins cinq appels ont été passés via le canal transfrontalier depuis.
Le contact entre les deux Corées a été initié après que le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un ait exprimé l’espoir, lors de son discours annuel du Nouvel An, qu’une délégation nord-coréenne pourrait participer aux Jeux d’hiver du mois prochain à Pyeongchang en Corée du Sud.

Deux athlètes nord-coréens, les patineurs artistiques Ryom Tae-Ok et Kim Ju-sik, se sont qualifiés pour les Jeux. Alors que Pyongyang a manqué une date limite d’inscription pour les deux, il est entendu que le CIO pourrait autoriser une exception.
Au cours du discours annuel, Kim a également exprimé le désir de trouver une solution pacifique au conflit qui dure depuis des décennies avec la Corée du Sud. La guerre de Corée s’est terminée par un armistice en 1953, ce qui signifie que les deux nations sont techniquement en guerre depuis.
L’année dernière, le président de la Corée du Sud, Moon Jae-in, a déclaré à CNN que la participation de la Corée du Nord à Pyeongchang «offrirait une très bonne opportunité pour la paix et la réconciliation inter-coréennes».

Une main plus forte

L’étape avancée du programme d’armement de la Corée du Nord pourrait offrir à sa direction le luxe de la diplomatie, a déclaré Tong Zhao, analyste nord-coréen et membre du Carnegie Tsinghua Center for Global Policy.
« Je pense que Kim Jong Un est maintenant une position différente après le test Hwasong-15 (missile à longue portée). Au minimum, la Corée du Nord a obtenu un élément de dissuasion stratégique rudimentaire et peut se permettre de ne pas continuer les essais … projette de produire en série des missiles et des ogives nucléaires mais pourrait (maintenant) envisager un moratoire sur les tests ICBM (missile balistique intercontinental).  »
Cependant, en dépit des risques potentiels, Zhao considère la reprise des pourparlers comme un signe positif, et considère la prochaine réunion comme un premier pas vers l’amélioration des relations bilatérales.
« Après que Kim Jong Un ait fait l’ouverture dans son discours du Nouvel An, les deux parties ont rapidement repris la hotline et ont accepté de se rencontrer – le rythme du développement est très rapide », a déclaré Zhao.
« Il y a une indication que la Corée du Nord veut explorer des questions plus larges.J’espère qu’ils s’engageront aussi dans d’autres questions (lors des pourparlers) … Il est difficile de dire à quelle vitesse ils régleront le problème olympique mais il est clair que les deux côtés espéreront aller plus loin avec ces pourparlers. »

Réaction différente

Un sentiment similaire d’optimisme doit encore s’étendre au-delà de la péninsule coréenne.
Jeudi, le Premier ministre japonais, Shinzo Abe, a qualifié la nucléarisation de la Corée du Nord d ‘ »absolument inacceptable » et a déclaré que la situation sécuritaire de son pays était la plus sévère depuis la Seconde Guerre mondiale.
Les responsables américains ont jusqu’ici maintenu une position sceptique quant à la sincérité de Kim dans les tensions apaisantes.
S’exprimant mardi, l’ambassadeur des États-Unis auprès des Nations unies, Nikki Haley, a lancé un avertissement sévère à la Corée du Nord, affirmant que les États-Unis « n’accepteront jamais une Corée du Nord nucléaire ».
Cependant, des signes suggèrent que la position intransigeante des États-Unis pourrait s’amenuiser à la lumière des récents développements. Dans un appel téléphonique entre le président américain Donald Trump et le président sud-coréen Moon jeudi, les deux dirigeants ont convenu de ne pas organiser d’exercices militaires conjoints pendant la période des Jeux olympiques de Pyeongchang, selon un communiqué du gouvernement sud-coréen.
Un haut responsable militaire américain a également confirmé à CNN qu’il n’y aurait pas d’exercices conjoints pendant les Jeux.
« (Même) si les relations Corée du Sud-Corée du Nord s’améliorent grâce aux Jeux olympiques, les exercices militaires américains et sud-coréens auront lieu après cela, ce qui pourrait être la principale raison de la turbulence », a déclaré Zhao. Analyste de Corée.
Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a longtemps critiqué les exercices américano-sud-coréens, les déclarant une menace directe pour Pyongyang, et un obstacle possible à la reprise des pourparlers diplomatiques.
La décision de suspendre les exercices militaires est une réponse diplomatique du président des États-Unis, qui s’est vanté dans un tweet plus tôt cette semaine que son bouton nucléaire était «beaucoup plus gros et plus puissant» que celui de Kim.
Trump a depuis cherché à prendre le crédit pour la reprise des communications entre Pyongyang et Séoul.
« Avec tous les experts qui ont échoué, quelqu’un croit-il vraiment que des pourparlers et un dialogue se tiendraient entre la Corée du Nord et la Corée du Sud en ce moment si je n’étais pas ferme, fort et prêt à engager notre » force « contre le Au nord, « Trump a tweeté jeudi matin.
« Les imbéciles, mais les pourparlers sont une bonne chose! » il ajouta.

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