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Tout autour de la capitale libanaise de Beyrouth, des affiches du Premier ministre Saad Hariri ont été proclamées « Koulna ma3ak » – « Nous sommes tous avec vous ».

Il ne semble pas être une approbation de Hariri en tant que politicien; c’est plutôt une expression de solidarité avec l’homme que les Libanais croient être en «captivité» en Arabie Saoudite. C’est un moment rare au Liban quand le pays vient avant la secte.

Dimanche soir, quand Hariri est allé à la télévision libanaise pour la première fois expliquer sa soudaine démission une semaine plus tôt, il avait l’air épuisé. « Je voulais faire un choc positif pour le peuple libanais afin que les gens sachent à quel point la situation dans laquelle nous nous trouvons est dangereuse », a-t-il déclaré.
En effet, sa démission, effectuée via la chaîne d’information Al-Arabiya, financée par l’Arabie Saoudite depuis Ryad, a été un choc. Rien de tel ne s’était déjà produit auparavant. Il a accusé l’Iran et son allié libanais, le Hezbollah, de déstabiliser son pays et la région. Il a également affirmé qu’il y avait une menace contre sa vie.

Certains au Liban, y compris le président largement soutenu, ont fait savoir qu’il y avait une explication différente, que l’Arabie Saoudite était en quelque sorte derrière la démission de leur premier ministre. Cette dernière nie fermement cette affirmation. Mais si les anciens partisans de Hariri à Ryad espéraient que son retrait entraînerait une vague de fond contre le Hezbollah, ou ses alliés dans le rival iranien de l’Arabie Saoudite depuis longtemps, ils auraient été déçus. 

Au-delà du choc de son annonce, au Liban il y eut un haussement d’épaules et un soupir de lassitude que le pays a de nouveau mis en crise.
Le lendemain de la démission de Hariri, le secrétaire général du Hezbollah Hassan Nasrallah est apparu sur Al-Manar, la chaîne de télévision du Hezbollah, et a calmement suggéré que Hariri n’était pas un homme libre, que l’Arabie saoudite a dicté sa démission. Nasrallah n’a pas attaqué Hariri, mais a plutôt exprimé sa sympathie pour l’ancien Premier ministre de 47 ans.
Et ce n’était pas seulement Nasrallah. Mercredi, le président libanais Michel Aoun a déclaré aux journalistes que M. Hariri était un « otage » en Arabie saoudite. Sa détention, a déclaré Aoun, « est une attaque contre nous, et c’est une attaque contre notre indépendance ». Les Libanais ne sont pas très d’accord, mais il est difficile de trouver quelqu’un qui pense que Hariri est le maître de son propre destin.

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Même les politiciens saoudiens du parti de Hariri semblaient réprimander leurs patrons politiques, appelant au retour de Hariri pour «la dignité de la nation». Répondant aux rumeurs selon lesquelles l’Arabie saoudite avait un nouveau choix pour le Premier ministre libanais, le ministre de l’Intérieur, Nouhad al-Machnouk, a également répliqué: « Nous ne sommes pas un troupeau de moutons ou une propriété à transférer  »
À Beyrouth, les résidents expriment des opinions similaires. « Nous voulons le retour de notre Premier ministre », a exprimé Amine, un Libanais du Sud-Liban venu participer au marathon de Beyrouth dimanche dernier. « Il nous représente tous. »
« A la fin, il est libanais, et les Libanais sont tous frères, quelle que soit leur secte », a déclaré un autre coureur.
Le Liban est un petit pays pauvre en ressources qui a longtemps dépendu de pays riches en pétrole comme l’Arabie Saoudite pour des emplois et des opportunités d’affaires. Des centaines de milliers de Libanais travaillent dans le Golfe, renvoyant des milliards de dollars par an en transfert de fonds qui aident à maintenir l’économie à flot. Pendant des décennies, le Liban a été un terrain de jeu favori des riches Saoudiens et d’autres qui le prend pour destination afin se livrer à l’alcool et aux plaisirs charnels strictement interdits dans leurs terres archi-conservatrices. C’est une relation de dépendance colorée par plus d’une nuance de ressentiment.

Dans sa seule interview télévisée, et via Twitter, Hariri a promis qu’il reviendrait bientôt au pays, «dans deux ou trois jours». Mais il ne l’a pas fait. Il a maintenant accepté une invitation du président français Emmanuel Macron à venir avec sa famille à Paris samedi.

Les responsables saoudiens s’efforcent de souligner que Hariri n’est pas un otage, mais le drame du statut de Premier ministre démissionnaire a touché un nerf cru.
Peu de temps après la démission de Hariri, le ministre saoudien des Affaires du Golfe, Thamer Sabhan, a averti les Libanais qu’ils devaient choisir «soit la paix, soit vivre dans le cadre politique du Hezbollah».

« Que vous les aimiez ou non, vous ne pouvez pas retirer le Hezbollah de la politique ou de la société libanaise », a déclaré Bahaa, un jeune homme libanais.
Tandis que beaucoup se plaignent de la puissante aile militaire du Hezbollah et de sa loyauté envers l’Iran, il y a peu d’appétit pour une confrontation avec le groupe, qui conduirait presque certainement à une confrontation armée, ou à une autre guerre civile.
Les Libanais sont habitués à l’ingérence étrangère, « revenant aux Pharaons et aux Romains », a déclaré le politique Abdal Rahim Al-Awji. Aujourd’hui, « ce ne sont pas seulement les Saoudiens », a-t-il rajouté. « Tout le monde, comme les Iraniens, les Américains, tout le monde! »
Cette fois, cependant, beaucoup estiment que l’interférence a atteint un tout autre niveau. C’est une chose pour un pouvoir extérieur de faire pression ou de cajoler, corrompre ou faire chanter les politiciens libanais, mais surtout pas de détenir en otage le Premier ministre, disent les Libanais.
Si les Saoudiens sont en effet derrière les machinations, ils peuvent trouver qu’ils ont pataugé un peu trop profondément dans la politique libanaise cette fois. Il y a un vieux dicton à propos de ce pays, qu’il est facile à avaler, mais difficile à digérer. L’Arabie Saoudite, dirigée par le prince héritier impétueux Mohammed Ben Salmane, âgé de 32 ans, pourrait être victime d’une indigestion libanaise.

 

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