Maison A la une L’Arabie Saoudite tente de «nettoyer la maison» avec une épuration époustouflante

L’Arabie Saoudite tente de «nettoyer la maison» avec une épuration époustouflante

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La purge anti-corruption dramatique de l’Arabie Saoudite a pris la communauté des affaires par surprise complète.

L’arrestation samedi de princes, d’hommes d’affaires de haut rang et de fonctionnaires soupçonnés de corruption était sans précédent. Mais le message voulu était clair et net: c’est une nouvelle ère pour le royaume.

« Personne, prince, ministre ou homme d’affaires ne peut agir en dehors de la loi », a déclaré un proche du prince héritier Mohammed bin Salman, qui dirige les tentatives de transformation de l’économie saoudienne, ainsi que l’enquête sur la corruption.

« Les gens devraient maintenant se rendre compte qu’il y a une ligne rouge quand il s’agit de la corruption », a déclaré l’assistant, qui a demandé à ne pas être nommé en raison de la sensibilité de la question.

Le jeune prince héritier veut mettre fin à ce qu’il appelait autrefois une «dépendance» au pétrole. Des changements radicaux ont déjà été introduits, notamment des réductions de subventions, de nouvelles taxes et la levée d’une interdiction controversée de la conduite des femmes.

« Si vous allez taxer l’Arabie moyenne durant cette période de réforme, alors il est temps de nettoyer notre propre maison, les princes et tout le reste », a déclaré un autre assistant du prince héritier, qui a également requis l’anonymat.

Au moins 38 anciens, actuels ou sous-ministres ont été arrêtés pour des accusations de corruption. La liste comprend le prince Alwaleed bin Talal, l’homme d’affaires milliardaire qui détient 95% de Kingdom Holding, qui possède un réseau mondial d’investissements majeurs, notamment Citigroup (C), Twitter (TWTR, Tech30) et Apple (AAPL, Tech30).

Les actions de Kingdom Holding ont chuté de 12% en deux jours, effaçant plus d’un milliard de dollars de la fortune d’Alwaleed. Le marché boursier saoudien au sens large a chuté dimanche au début, avant de se redresser pour clôturer légèrement plus haut. Il a affiché des gains modestes à nouveau lundi.

Les mouvements reflètent l’incertitude parmi les investisseurs au sujet des retombées du drame du week-end.

« Il est étonnamment agressif par rapport à ce que nous avons vu dans le passé », a déclaré Steffen Hertog, professeur associé à la London School of Economics et un spécialiste des finances dans les pays du Golfe arabes. « Il n’y a rien de tel dans le passé dans aucune monarchie arabe », a-t-il ajouté.

Parmi les détenus, il y a un ancien ministre des Finances et un ancien directeur de Saudi Airlines, ainsi qu’un haut nabab des médias saoudiens, Waleed Al-Ibrahim.

Mouvements importants

Les enjeux sont élevés. L’économie saoudienne stagne à la suite de l’effondrement des prix du pétrole et elle a besoin d’investisseurs étrangers pour équilibrer ses comptes, aider à diversifier son économie et acheter des actions dans sa compagnie pétrolière massive Aramco.

« Le mouvement contre les princes a du sens », a déclaré Hertog. « Le mouvement contre les hommes d’affaires est plus risqué car il affectera la confiance générale de la classe marchande. »

Le mois dernier, l’Arabie saoudite a accueilli des milliers de dirigeants du monde entier lors d’une conférence intitulée «Davos in the Desert».

Le nettoyage de son acte pourrait aider le pays à se battre pour les affaires. Le royaume se classe bien derrière les Emirats Arabes Unis et le Qatar sur l’indice mondial de corruption.

Elle doit également renforcer la confiance des investisseurs avant de vendre une participation dans son joyau de la couronne, Saudi Aramco, la plus grande compagnie pétrolière du monde. Les responsables ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que l’IPO valorise Aramco à environ 2 000 milliards de dollars.

Dans une interview exclusive accordée à CNN, le ministre saoudien des Affaires étrangères al-Jubeir a déclaré que les investisseurs n’avaient aucune raison de s’inquiéter.

« Je peux vous assurer que le Royaume d’Arabie saoudite prend très au sérieux la question de la corruption, du gaspillage et de la mauvaise gestion », a-t-il déclaré à Becky Anderson de CNN à Riyad.

« Nous voulons que les entreprises sachent que lorsqu’elles viennent concurrencer en Arabie Saoudite, elles rivalisent avec n’importe quelle autre société et ne sont pas soumises à des personnes qui utilisent leur influence ou leur position pour obtenir de meilleures offres. »

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