Maison A la une Le bitcoin fait une entrée en bourse fracassante

Le bitcoin fait une entrée en bourse fracassante

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A Chicago, un produit financier permet désormais de parier sur l’évolution de la monnaie virtuelle controversée.

Le bitcoin, mère controversée des monnaies virtuelles, a fait un démarrage en fanfare dimanche à la bourse mondiale de Chicago, dépassant sans encombre les 18 000 dollars l’unité dans sa quête de reconnaissance populaire.

Vers 17 heures (minuit à Paris), un des premiers produits financiers permettant de parier sur l’évolution et l’avenir de la monnaie virtuelle a été proposé au prix de 15 000 dollars. Il a été désigné sous le symbole boursier « XBT » par le Chicago Board Options Exchange (CBOE), une des deux plateformes boursières américaines de contrats à terme.

Le prix de départ s’est appuyé sur le cours du bitcoin en vigueur sur la bourse d’échanges spécialisée Gemini, fondée en 2015 par les frères Tyler et Cameron Winklevoss, rendus célèbres par le film « The Social Network » sur l’histoire de Facebook.

« Assez calme » et « stable »

Il s’en est suivi une forte volatilité et un fort trafic ayant rendu inaccessible le site Internet du CBOE dans les vingt premières minutes. L’opérateur boursier a assuré que les échanges n’ont pas été affectés et clôtureront lundi vers 22h15 (à Paris) pour cette première séance.

 Vers 4h20 (à Paris), le bitcoin s’envolait à 17 750 dollars et dépassait ainsi le plus haut franchi sur des plateformes alternatives sur internet non régulées. Il est même monté dimanche jusqu’à 18 010 dollars. C’est « assez calme » et « stable », a toutefois déclaré Bob Fitzsimmons, le responsable des contrats à terme chez la maison de courtage Wedbush Securities.

A cette même heure, environ 1694 contrats avaient changé de mains, selon le CBOE, qui a indiqué que « les échanges se sont déroulés comme prévu ».

Rivaliser avec l’or ?

Les instruments financiers proposés sont la première opportunité officielle pour les investisseurs professionnels d’investir dans le bitcoin, lancé en 2009, dont ils se méfient à cause de son absence de régulation et de son manque de transparence.

Le CBOE donne au bitcoin « de la légitimité car il reconnaît que le bitcoin est un actif comme un autre (dollar, euro, pétrole, gaz, soja, NDLR) qu’on peut échanger », ajoute Nick Colas, expert chez Data Trek Research. La reconnaissance par Wall Street est une première étape dans l’ambition affichée du bitcoin de devenir un actif aussi populaire que l’or auprès du grand public.

Ses défenseurs envisagent de passer à la vitesse supérieure en demandant à la SEC, le gendarme de la Bourse américain, d’autoriser la création d’un ETF en bitcoin, une sorte de placement financier ou d’épargne financière dans lequel Madame et Monsieur Tout-Le-Monde pourront placer leurs économies. La SEC s’est refusée jusqu’ici à accéder à une telle demande, expliquant qu’il y a un manque de transparence dans la fixation du prix du bitcoin et que ce dernier peut être facilement manipulé.

Garde-fous

Les premiers échanges sur un marché financier ayant pignon sur rue devraient apaiser les craintes de bulle et apporter à terme une certaine stabilité à la monnaie virtuelle, espèrent les traders professionnels.

Le CBOE indique avoir mis des garde-fous pour éviter des fluctuations folles : il suspendra par exemple les échanges pendant deux minutes si les prix des produits augmentent ou chutent soudain de 10 %. L’arrêt sera de cinq minutes si les mouvements à la hausse ou à la baisse atteignent 20 %.

Malgré ces assurances, nombreux sont les experts qui mettent en garde sur une possible manipulation des échanges. « Nous demeurons inquiets sur l’absence de transparence et de régulation » du bitcoin et « nous demandons si les échanges vont être contrôlés de façon appropriée afin de s’assurer que le (bitcoin) n’est pas objet de manipulation et de fraude », a écrit la FIA, association regroupant les grandes banques faisant l’interface entre investisseurs sur le marchés des contrats à terme.

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