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Le directeur général de Volkswagen Matthias Müller a présenté dimanche ses excuses publiques aux Américains pour le scandale des moteurs diesel truqués ayant terni l’image du constructeur allemand.

« Nous sommes conscients que nous avons profondément déçu nos clients, les organes gouvernementaux et le grand public ici aux Etats-Unis », a déclaré à Detroit (nord) M. Müller au cours d’une réception organisée dans le cadre du salon automobile.

« Je suis sincèrement désolé. Je m’excuse pour ce qui a mal tourné chez Volkswagen », a déclaré M. Müller, lors de sa première visite sur le sol américain depuis qu’il a pris les commandes de VW en urgence en septembre. Il a promis que « nous sommes entièrement déterminés à réparer les choses ».

Le dirigeant, qui s’exprimait en anglais, a annoncé une refonte en profondeur de la culture interne de Volkswagen et promis un plan stratégique de relance à « l’été ».

Alors qu’il doit rencontrer mercredi, à sa demande, la chef de l’agence environnementale américaine de l’Environnement (EPA), Matthias Müller a assuré que les « concepts et solutions » de remise aux normes des 600.000 voitures équipées d’un logiciel truqueur pour déjouer les normes antipollution américaines allaient être « présentés dès qu’ils seront approuvés par les autorités ».

« Les Etats-Unis sont et demeurent un marché clé pour le groupe Volkswagen », a affirmé le dirigeant, balayant ainsi les spéculations sur un éventuel départ des Etats-Unis, pour le fabricant des Golf, Passat, Polo et autre Jetta.

Joignant le geste à la parole, il a annoncé un investissement de 900 millions de dollars qui seront consacrés à la production d’ici la fin de l’année d’un 4X4 de ville de moyenne de gamme.

Ce projet devrait permettre de créer 2.000 emplois sur le site américain du groupe à Chattanooga (Tennessee, sud) où plus d’un milliard a déjà été investi.

La tâche la plus importante pour Volkswagen en 2016 est de regagner la confiance perdue, a souligné Matthias Müller.

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