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Le prince saoudien Mohammed Ben Salmane serait le propriétaire de « Château Louis XIV », la demeure la plus chère du monde qu’il aurait acquise en 2015 pour 275 millions d’euros.

Mohammed ben Salmane, nouvel homme fort d’Arabie saoudite qui se veut le chantre de l’anti-corruption, est le mystérieux acquéreur du « Château Louis XIV » de Louvecienne, près de Paris, demeure privée la plus chère au monde cédée pour 275 millions d’euros, affirme Le New York Times.

Une vente conclue en 2015. La luxueuse propriété a été vendue en septembre 2015 par la société française spécialisée dans l’immobilier de luxe Daniel Féau, membre du réseau Christie’s. Rien n’avait à l’époque filtré sur le nom du nouveau propriétaire, si ce n’est qu’il était « du Moyen-Orient », avait simplement indiqué une source proche du dossier.

Une réplique du château de Versailles. La propriété, construite en 2011 sur la commune de Louveciennes à l’ouest de Paris, a été baptisée « Château Louis XIV » en référence au flamboyant « roi Soleil ». Se voulant une mini-réplique du fabuleux château de Versailles tout proche, elle allie architecture du XVIIe et technologie moderne, avec des fontaines contrôlables par iPhone, une salle de cinéma, un aquarium géant… D’une surface habitable de 5.000 m², elle promet « les fastes de Versailles sous la révolution high-tech », selon le site Internet de son promoteur Cogemad.

Le New York Times (NYT) affirme que le propriétaire actuel est « MBS », le jeune prince héritier Mohammed ben Salmane qui, pourtant, se fait fort de lutter contre la corruption tout en prônant l’austérité. Le site français d’information Mediapart avait dès juillet révélé le prince comme l’acquéreur.

Une vente en cercle fermé ? Selon le NYT, les sociétés françaises détenant « Château Louis XIV » sont gérées par une firme luxembourgeoise, Prestigestate SARL, à son tour contrôlée par « Eight Investment ». Thamer Nassief, qui se présente sur le site LinkedIn comme « président des affaires privées du prince héritier », est un des directeurs à la fois d’Eight Investment et de Prestigestate, ajoute le NYT sur son site internet. Selon des documents consultés par le journal, Eight Investment est « la propriété de membres de la famille royale saoudienne ».

Déjà deux achats suspects. Eight Investment est également derrière le rachat d’un yacht d’une valeur de 500 millions de dollars (soit 425 millions d’euros) en 2015, ainsi que le tableau de Léonard de Vinci, Salvator mundi (Sauveur du monde), récemment vendu aux enchères pour 450 millions de dollars (soit 382 millions d’euros), rappelle le NYT.

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