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Il y a moins d’une semaine, le somptueux hôtel Ritz-Carlton de Ryad accueillait certains des plus hauts dirigeants du monde. Maintenant, il semble être devenu un centre de détention pour les royaux saoudiens pris au piège dans une enquête de corruption.

Au moins 17 princes saoudiens et de hauts responsables du gouvernement ont été arrêtés samedi après que le roi Salman Ben Abdel Aziz ait ordonné la purge sans précédent.

Reuters et le Wall Street Journal ont rapporté qu’au moins certaines des personnes arrêtées étaient détenues dans l’hôtel 5 étoiles.  Le propriétaire de l’hôtel  ne s’est pas étendu sur un communiqué publié dimanche disant qu’il «évaluait la situation».

Cependant, il y a beaucoup de preuves d’activité inhabituelle. Les sites de réservation montrent que l’hôtel de 492 chambres dans la capitale saoudienne est complètement indisponible jusqu’à la fin du mois de novembre. Un membre de l’équipe marketing du Ritz-Carlton a déclaré lundi qu’il ne reprendrait ses réservations qu’à partir du 1er décembre.

Les portes d’entrée du  Ritz-Carlton de l’hôtel étaient fermées, bien qu’il n’y avait aucune présence de sécurité évidente en dehors de la propriété de 52 hectares.

Les médias sociaux bourdonnaient de spéculations sur le Ritz-Carlton après que les tweets aient suggéré aux invités de quitter l’hôtel pendant le week-end. Et les communications avec l’hôtel ont été coupées.

« En raison de circonstances imprévues, les lignes Internet et téléphoniques de l’hôtel sont actuellement déconnectées jusqu’à nouvel ordre », selon la page web de l’hôtel lundi.

Parmi les personnes arrêtées figurent l’homme d’affaires milliardaire, le prince Al Walid Ben Talal, l’ancien chef de la cour royale Khaled Al-Tuwaijri, et le nabab des médias saoudiens Waleed Al-Ibrahim.

Le Ritz-Carlton ferait un luxueux centre de détention pour certains des hommes les plus riches du Moyen-Orient. Ses chambres comprennent des suites royales à deux chambres, et il offre un « spa pour hommes seulement », plusieurs restaurants haut de gamme et 52 hectares de jardins.

C’est également là que le président américain Trump a séjourné lors de sa visite en Arabie Saoudite en mai dernier. Une image de son visage était projetée à l’extérieur de l’hôtel.

À la fin d’octobre, une grande conférence sur l’investissement a été organisée, baptisée «Davos in the Desert». Il a attiré plus de 3 500 chefs d’entreprise et représentants du gouvernement, y compris le directeur de HSBC, Stuart Gulliver, la directrice du Fonds monétaire international, Christine Lagarde, et le PDG de Softbank, Masayoshi Son.

La conférence a été menée par le prince héritier Mohammed Ben Salmane, qui préconise un plan de réforme ambitieux visant à réduire la dépendance du pays au pétrole au cours de la prochaine décennie.

Le prince dirige également le comité anti-corruption qui a le pouvoir d’enquêter, d’arrêter, d’émettre des interdictions de voyager et de geler les avoirs de ceux qu’il trouve corrompus.

 

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