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Le roi saoudien limoge plusieurs ministres et donne plus de pouvoir au prince héritier

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L’Arabie saoudite a arrêté 11 princes, dont un milliardaire éminent, et des douzaines de ministres actuels et anciens, selon des reportages, lors d’une vague de répression alors que le jeune prince héritier consolide son pouvoir.

Le roi saoudien Salman a nommé samedi deux nouveaux ministres à des postes clés dans le domaine de la sécurité et de l’économie, enlevant l’un des membres les plus éminents de la famille royale à la tête de la garde nationale.

Le roi a également annoncé la création d’un nouveau comité de lutte contre la corruption, présidé par le prince héritier Mohammed bin Salman, qui a déjà arrêté 11 princes, quatre ministres actuels et des dizaines d’anciens ministres. Les suspects n’ont pas été nommés.

L’agence de presse étatique saoudienne a déclaré que l’objectif de la commission était de « préserver l’argent public, de punir les personnes corrompues et ceux qui exploitent leurs positions ».

Le milliardaire saoudien, le prince Al-Walid bin Talal, figurait parmi les personnes arrêtées, ont indiqué les sites d’information saoudiens. « La détention du prince Al-Walid bin Talal, l’une des plus grosses fortunes du monde, si elle est vraie, enverrait des ondes de choc dans le milieu des affaires national et international. »

Une source de l’aviation a déclaré que les forces de sécurité avaient jeté des jets privés à Jeddah, probablement pour empêcher les personnalités en vue de partir.

Le conseil supérieur du clergé du royaume a tweeté que les efforts de lutte contre la corruption étaient «aussi importants que la lutte contre le terrorisme», donnant essentiellement un soutien religieux à la répression.

« L’ampleur des arrestations semble être sans précédent dans l’histoire moderne de l’Arabie saoudite », a déclaré Kristian Ulrichsen, membre du Baker Institute for Public Policy de l’Université Rice aux Etats-Unis.

Le remaniement ministériel a vu le prince Miteb bin Abdullah remplacé comme ministre de la garde nationale par Khaled bin Ayyaf, tandis que le ministre de l’Economie Adel Fakieh a été destitué au profit de son adjoint Mohammed al-Tuwaijri, selon un décret royal.

Le prince Miteb, le fils préféré du défunt roi Abdallah, était autrefois considéré comme l’un des principaux prétendants au trône avant la montée inattendue du prince Mohammed il y a deux ans.

Il avait hérité du contrôle de la garde nationale, une force d’élite de sécurité interne construite à partir d’unités tribales traditionnelles, de son père, qui l’a dirigé pendant cinq décennies.

Le prince Miteb était le dernier membre restant de la branche de la famille d’Abdullah à occuper un poste dans les échelons supérieurs de la structure du pouvoir saoudien.

Le mouvement consolide le contrôle du prince Mohammed sur les institutions de sécurité du royaume, qui ont longtemps été dirigées par des branches puissantes séparées de la famille régnante.

Bin Salman, le fils du roi âgé de 32 ans, est déjà ministre de la Défense et a été nommé héritier du trône lors d’un remaniement en juin qui a marginalisé son cousin aîné, le prince Mohammed bin Nayef, également ministre de l’Intérieur.

Il a été en même temps responsable de la guerre au Yémen, dictant une politique énergétique avec des implications mondiales et derrière les plans du royaume pour construire un avenir après le pétrole.

Le prince, qui s’est engagé à s’attaquer aux plus hauts niveaux, dirigera désormais le nouvel organe de lutte contre la corruption, doté de larges pouvoirs pour enquêter sur les affaires, délivrer des mandats d’arrêt et des restrictions de voyage, et geler les avoirs.

« La patrie n’existera que si la corruption est déracinée et que les corrompus sont tenus pour responsables », a déclaré le décret royal.

Tuwaijri, ministre de la nouvelle économie du pays, ancien pilote de l’armée de l’air saoudienne et ancien directeur général des opérations de HSBC au Moyen-Orient, a dirigé le programme du ministère de l’Economie visant à privatiser 200 milliards de dollars d’actifs gouvernementaux.

Il remplace Fakieh, qui a servi d’homme de pointe pour les vastes réformes économiques du royaume depuis sa nomination en tant que ministre de l’économie et de la planification en 2015.

Fakieh a fait face à une farouche opposition des milieux d’affaires en tant que ministre du Travail lorsqu’il a établi des quotas pour les travailleurs étrangers afin de stimuler l’emploi des Saoudiens.

Son remplacement intervient alors que le royaume fait des ajustements à ce plan, un processus baptisé NTP 2.0.

Le décret royal n’a pas dit si Fakieh aurait une autre position gouvernementale. Les anciens ministres occupent souvent des postes consultatifs après avoir quitté leur poste.

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