Le sud-est des Etats-Unis sous la menace de tornades

Le sud-est des Etats-Unis sous la menace de tornades

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Les services de météorologie ont lancé samedi une alerte aux tornades qui pourraient toucher certains zones de l’Alabama, de la Floride et la Géorgie, dans le Sud-Est du pays, avec des vents prévus de 120 kmh, des pluies charriant des grêlons de 4 cm de diamètre et des épisodes « dangereux » de foudre.
Les secours étaient samedi à la recherche d’éventuels survivants sous les décombres des maison emportées vendredi par des tornades dévastatrices qui ont touché une large bande centrale des Etats-Unis, plus particulièrement le Kentucky et l’Indiana, mais aussi l’Ohio, le Tennessee ou l’Illinois.
Le dernier bilan provisoire de ces quelque 80 tornades qui ont dévasté six Etats vendredi s’élevait samedi à 31 morts.
Une précédente vague d’intempéries similaires mercredi avait déjà fait auparavant 13 morts dans le pays.
Camions emportés comme des fétus de paille dans des lacs, maisons entièrement rasées, écoles, casernes de pompiers, prisons et autres bâtiments publics détruits, routes et lignes électriques coupées ont été signalés un peu partout.
Dans l’Indiana, où 14 personnes sont mortes selon le gouverneur Mitch Daniels, de petites villes ont été quasiment rayées de la carte.
La cité de Marysville – 1.900 habitants – « n’existe plus, selon nos informations », a indiqué le sénateur de l’Indiana Dan Coats sur CNN.
A Henryville, qui compte aussi environ 2.000 habitants, des images de télévision montraient des bus scolaires renversés, des maisons réduites à un amas de décombres.
Un lycée y a été « fortement endommagé » mais les élèves, dont certains souffrent de quelques coupures, avaient pu être évacués avant qu’il ne soit touché par une tornade, selon le porte-parole de la police Chuck Adams.
Selon l’Indianapolis Star, 250 membres de la Garde Nationale ont été réquisitionnés, atteignant les zones touchés à bord d’hélicoptères.
« Nous avons l’habitude de la colère de Mère Nature dans l’Indiana, mais ce que je viens de voir est terrible », a affirmé M. Daniels devant la presse.
Dans le Kentucky, touché par 13 tornades, 14 personnes sont mortes, selon les services de secours. Trois autres ont été tuées dans l’Ohio.
Le service national de météorologie a indiqué avoir reçu 83 alertes à des tornades pour la seule journée de vendredi, portant leur nombre total à 133 depuis le début de la semaine.
Selon les autorités locales, « les dommages les plus importants sont concentrés dans le sud-ouest de l’Indiana, avec notamment des dégâts importants » dans les localités d’Henryville, de Marysville, de Pekin et de New Pekin, selon un communiqué du centre conjoint d’information de l’Indiana.
Pour samedi, la météo nationale a demandé aux habitants du Sud-Est de l’Alabama, du Centre et l’Est de la Floride, du Sud et Sud-Ouest de la Géorgie, de « rester en alerte ».
Les conditions météorologiques, avec un redoux précoce, ont provoqué l’arrivée de ces tornades fin février, plus tôt que d’habitude. La saison des tornades commence normalement en mars dans le Sud du pays, et vers la fin du printemps plus au nord.
Quelque 545 personnes ont été tuées en 2011 aux Etats-Unis à la suite de tornades, un record depuis 1936, selon le Service national de météorologie.

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