Les Britaniques dans la rue pour dire non à l’austérité

Les Britaniques dans la rue pour dire non à l’austérité

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Un porte-parole de la confédération des syndicats britanniques, le Trades Union Congress (TUC), a estimé qu' »entre 250.000 et 300.000 personnes » étaient au rendez-vous, en l’absence d’évaluation de la police.

 

Les syndicats, qui rêvaient de faire de cette journée un tournant dans la mobilisation contre la politique de rigueur, assurent avoir gagné leur pari, même si la fête a été un peu ternie par des échauffourées avec la police en marge du défilé.
« C’est la plus grande manifestation à Londres depuis une génération », s’est enthousiasmé le secrétaire général du syndicat Unite, Len McCluskey. « Il y a une colère palpable dans ce pays ».

Ce rassemblement est le plus important dans la capitale britannique depuis celui contre la guerre en Irak qui avait réuni près d’un million de personnes et le plus vaste mouvement social depuis des émeutes il y a deux décennies, qui précipitèrent la chute de Margaret Thatcher.

Les syndicats ont mobilisé leurs troupes dès l’automne et affrété des centaines de cars et des dizaines de trains pour convoyer les manifestants.

Un important service d’ordre a aussi été mis en place par le TUC, en plus des 4.500 policiers mobilisés, pour ne pas revivre les débordements des manifestations d’étudiants de cet automne, qui avaient stupéfié les Britanniques.

Des échauffourées ont malgré tout éclaté en marge du défilé. Des perturbateurs, agissant souvent le visage masqué et brandissant des drapeaux noirs et rouges, s’en sont pris à coups de peinture et de bouteilles de verre à des magasins et à des banques et brisé des vitrines, autour d’Oxford street, une grande artère commerçante.

Des ampoules remplies d’ammniaque ont également été jetées en direction des forces de l’ordre, a déclaré la police. Les télévisions ont montré des images de casseurs lançant des projectiles contre l’hôtel Ritz.

Le défilé à proprement parler s’est, lui, déroulé dans une atmosphère bon enfant.
Beaucoup étaient venus en famille, avec des poussettes et des vuvuzelas, ces fameuses cornes utilisées par les supporters au moment de la coupe du monde de football en Afrique du Sud.
Des Ecossais jouaient de la cornemuse et des musiciens et des danseurs se sont joints à cette marche, lui donnant un petit air de carnaval.

Le cortège est passé devant le Parlement et la résidence du Premier ministre David Cameron, saluée par des huées, avant de rejoindre Hyde Park, pour un grand rassemblement.
« Ne cassez pas la Grande-Bretagne ! », « Défendons nos services publics ! », proclamaient les banderoles.
« Je suis ici parce que le gouvernement veut nous fait payer pour réparer ce qu’ont fait les banquiers. Il est en train de bâtir une société où les riches le sont encore plus, et les faibles encore plus démunis », a expliqué Gillian Siddons, un retraité de 60 ans.

Le gouvernement a imposé au pays une cure de rigueur sans précédent, avec à la clé un gel des salaires des fonctionnaires et la suppression de plus de 300.000 emplois publics.
« Bien sûr que les gens sont inquiets, et même parfois en colère, mais nous avons hérité d’une telle situation économique que nous devons prendre des mesures pour ramener les finances publiques à l’équilibre », a plaidé le ministre de l’Education Michael Gove. Manifestement sans être entendu.

AFP_______________________

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