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Les Emirats persévèrent dans leur projet d’envoyer la première sonde arabe sur Mars

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Les Émirats arabes unis ont annoncé mercredi qu’ils persévéreraient dans leur projet d’envoyer la première sonde arabe sur Mars d’ici 2021, qui sera baptisée « Espoir ».

La sonde quittera la Terre en 2020 pour une mission « visant à compléter le travail scientifique d’autres missions et combler d’importants trous noirs de la connaissance humaine », selon un communiqué.

Cheikh Mohammad ben Rached Al-Maktoum, le vice-président des Emirats, a indiqué que la sonde représentait « l’espoir, pour des millions de jeunes Arabes qui espèrent un meilleur avenir ».

La sonde Espoir récoltera des données d’un type nouveau « qui permettront aux scientifiques de construire le premier modèle réellement holistique de l’atmosphère de Mars », selon le communiqué.

« Ces modèles aideront l’ensemble de la communauté scientifique travaillant sur Mars à percer plus de mystères de la planète rouge, par exemple pourquoi son atmosphère s’est décomposée dans l’espace au point qu’elle soit désormais trop fine pour que de l’eau sous forme liquide existe à la surface », précise la même source.

Le gouvernement des Emirats avait lancé en novembre son projet d’envoyer une sonde sur Mars d’ici 2021. En juillet, il avait affirmé que les investissements émiratis dans les technologies aérospatiales avaient atteint 20 milliards de dirhams (5,44 milliards de dollars).

Les Émirats arabes unis, une fédération de sept émirats formée en 1971, deviendrait ainsi le 9e pays au monde à avoir un programme sur Mars, selon le communiqué.

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