Les enfants et la télé

Les enfants et la télé

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La TV … Plus de connaissances qu’on ne pense…

Mine de rien, la télé n’est pas qu’abrutissante. Elle apporte aux enfants une mine de connaissances et d’informations…dont il est parfois difficile de faire le tri. Selon Maguy Chailley, maître de conférences en sciences de l’éducation, « les petits apprennent des mots de vocabulaire, découvrent le monde scientifique, la géographie, les différences culturelles » (L’Express 11/2002). Une remarque très vraie pour les programmes jeunesse ou des émissions jeune public telles que « C’est pas sorcier ». Le problème, c’est que nos enfants ne regardent pas seulement ces émissions-là (qu’ils adorent), mais ils absorbent bien d’autres choses, avec leurs parents, leurs frères et sœurs aînés, chez la nourrice… Et c’est là que se pose le problème. Nous ne sommes pas suffisamment attentifs à cette visualisation passive.

Le stress de la télé

Le célèbre pédiatre, T. Berry Brazelton a décrit ce qu’il appelle le « stress de la télé » chez les enfants. Le simple fait de visualiser des images met l’enfant dans un état de tension particulière, d’autant plus grande qu’il est jeune. L’enfant, devant l’écran, mobilise toute sa capacité d’attention. « Son corps est passif mais tendu, son système cardiovasculaire est à son maximum d’activité ; la tension musculaire montre un enfant stressé et non un enfant relaxé…. Il faut absolument s’interroger sur le prix que la télévision représente pour les petits enfants entre un an et quatre ans. A cet âge, la capacité de supporter des expériences intenses est limitée. » Paradoxalement, cette tension est accompagnée d’inactivité, néfaste pour les enfants. Et c’est encore pire quand cette passivité est accompagnée de grignotage. Les conditions sont réunies pour faire d’un enfant de poids normal un petit obèse.

Des images impressionnantes

Les images sont impressionnantes pour les enfants, au vrai sens du terme : elles laissent une trace dans le psychisme des enfants. C’est vrai pour les « bonnes » images, cela l’est davantage pour les images violentes, contre lesquelles un petit ne peut se défendre : il est littéralement envahi par celles-ci, sans aucun moyen, ni culturel ni psychique, de l’analyser. A cette invasion, deux conséquences : la frayeur, avec son cortège de cauchemars, de peurs irraisonnées et, indirectement, les difficultés de comportement : agressivité, reproduction des gestes vus à l’écran. Pour vous persuader du bien-fondé de ces observations, il suffit d’épier les réactions de son enfant devant la télé: un programme bruyant, agité ? Vous pouvez vous attendre à de l’excitation dès que vous aurez éteint le poste.

Pas de télé avant deux ou trois ans

Les pédiatres sont unanimes : pas de télé avant 3-4 ans. Le fameux stress est trop important et les images trop envahissantes pour des petits au système nerveux encore immature. Evitez donc de mettre votre bébé dans son siège devant la télé, le temps pour vous de préparer le repas.
Après cet âge, le temps devant la télé doit être impérativement limité: pas plus de 30 minutes jusqu’à 5 ans, puis pas plus d’une heure. Cette heure de télé doit être accompagnée par les parents. Installez-vous dans le fauteuil avec votre fille ou votre fils, choisissez le programme et restez avec lui, afin de lui permettre de commenter, de poser des questions, de répondre et d’expliquer. Cette attitude « active » face aux images permet à l’enfant de prendre du recul par rapport à celles-ci, d’acquérir des habitudes critiques (les images ne sont plus reçues « brutes de pomme »), bref, à se structurer. Expliquez, montrez les détails qui permettent aux petits de décrypter : par exemple, expliquez comment sont faits les dessins animés, décomposez les trucages, parlez des studios de télévision. Bref, dans ce domaine, aidez-le à ne pas croire aux contes de fées… La télé n’est pas magique.

A quel moment ?

Pas d’heure fixe, qui reviendrait à prendre un rendez-vous, vite considéré comme une obligation. Pour éviter discussions ou pleurs, proposez une autre activité au moment du programme et n’en parlez pas !
Dans tous les cas, pas de télé le matin, moment de la journée où les enfants sont les plus réceptifs ! Préférez la fin de l’après-midi, et surtout, pas trop tard !
Soyez clairs avec vos enfants : indiquez les règles du jeu et soyez fermes. Quand l’heure est passée, on, éteint ! Un gros caprice ? Pas grave. Restez intraitable : la fois suivante, il n’y aura pas de récriminations.

Que penser de la télé dès 2 ans ?

La réponse de l’expert Maman, Claude LAYET
Tout est finalement question de bon sens : les journées ont 24h. A 2 ans, un enfant a besoin de 13 à 14h de sommeil. Ensuite, il lui faut les temps consacrés aux 4 repas, à la toilette, aux jeux, à la détente, aux transports pour la garderie. Il a besoin de relations fréquentes avec sa mère, mais aussi avec les autres membres de la famille. S’il lui reste un peu de temps, il peut regarder un moment la télévision, mais si ce n’est pas au détriment d’événements familiaux plus importants et en sachant que les enfants ont une attention très courte pour une même chose. Ceci est important pour sa « sociabilisation ».

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