Les inondations « bibliques » en Australie menacent des milliers de foyers

Les inondations « bibliques » en Australie menacent des milliers de foyers

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« Sous bien des aspects, c’est un désastre aux proportions bibliques que nous subissons », a déclaré le trésorier de l’Etat du Queensland, Andrew Fraser, à la presse à Bundaberg.

La reine Elizabeth II, chef d’Etat australien, a adressé un message de soutien à ses sujets, assurant « suivre avec une grande inquiétude » les inondations dévastatrices du Queensland.

L’armée australienne tentait samedi de ravitailler par hélicoptères les villes isolées par les inondations, qui ont affecté jusqu’à présent plus de 200.000 personnes sur un territoire grand comme la France et l’Allemagne réunies.

Julia Gillard, Premier ministre australien, a indiqué que le secteur minier était gravement perturbé par les inondations et que certaines compagnies avaient dû faire jouer les clauses de force majeure de leurs contrats pour ne pas remplir leurs engagements.

« Elles ont dû dire à ceux qui achètent leurs minerais que vu les circonstances, elles ne peuvent assurer l’approvisionnement. Même les mines qui continuent à fonctionner ont des difficultés à acheminer leur production car tant de routes sont affectées », a-t-elle dit, ajoutant que l’agriculture, les petites entreprises et le tourisme allaient subir les conséquences des inondations.

Les services de secours concentraient samedi leurs efforts à Rockhampton (est du Queensland), où la rivière Fitzoy est sortie de son lit, menaçant d’inonder quelque 2.000 à 4.000 foyers alors qu’elle doit atteindre son pic de crue mercredi.

« Nous nous sommes préparés du mieux que nous pouvions, la plupart des gens menacés d’inondation ont été évacués », a déclaré le maire de Rockhampton Brad Carter.

L’aéroport pourrait rester fermé pour trois semaines, a indiqué M. Carter, indiquant que des crues de 8,50 mètres étaient attendues d’ici la mi-janvier.

D’autres habitants se préparaient eux à regagner leurs foyers.

A Emerald (centre de l’Etat), où environ 80% de la localité rurale ont été inondés, des crues ont inondé un millier de maisons.

A Bundaberg (centre), le nettoyage devait enfin débuter pour 300 foyers et 120 entreprises alors que le niveau de l’eau baisse rapidement.

« Nous parlons ici de mois de nettoyage et de réparations », a estimé le maire de la ville de Central Highlands, Peter Maguire, à l’agence AAP, évaluant à environ 4.000 les foyers de la région plus ou moins affectés.

Les habitants des villes de Theodore et Condamine (est) continuaient eux d’être évacués et la ville de Condamine pourrait être laissée à l’abandon pour « au moins une semaine », selon le maire de la région des Western Down, Ray Brown.

Sur le plan financier, « le coût des dégâts pour l’Etat va être énorme, que ce soit pour la reconstruction des routes, des infrastructures endommagées, pour l’aide financière aux sinistrés, mais également pour le manque à gagner provenant des industries minières, agricoles et touristiques », a déclaré Andrew Fraser.

Vendredi, Anna Bligh, Premier ministre du Queensland, avait estimé le coût de ce désastre « sans précédent » à plusieurs milliards de dollars, alors que selon elle la crise était loin d’être terminée et que les eaux allaient encore monter dans les jours prochains.

AFP

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