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Les scientifiques clonent des singes en utilisant la technique qui a créé Dolly le mouton

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Pour la première fois, les scientifiques disent avoir créé des primates clonés en utilisant la même technique de clonage compliquée qui a fait « Dolly » le mouton en 1996.
Les scientifiques de Shanghai ont créé deux macaques à longue queue génétiquement identiques et adorables. Les singes sont nommés Hua Hua et Zhong Zhong, une version de l’adjectif chinois Zhonghua qui signifie «nation chinoise» ou «peuple».

Dolly the Sheep, the world's first cloned mammal, is shown in this undated photo. Veterinarians gave Dolly a lethal injection February 14, 2003 at Scotland's Roslin Institute after they discovered signs of progressive lung disease. (Photo by Getty Images)

La recherche a été publiée dans la revue « Cell on Wednesday. »
Ces deux ne sont pas les premiers primates à être clonés. Les scientifiques en 1999 ont créé Tetra, un singe rhésus, mais ont utilisé ce que les chercheurs considèrent comme une méthode de clonage plus simple qui produit un nombre plus limité de printemps. Dans le cas de Tetra, les scientifiques divisent les embryons, un peu comme ce qui se passe naturellement lorsque des jumeaux identiques se développent.

Dans le cas de Hua Hua et Zhong Zhong, les chercheurs ont utilisé la technologie moderne développée seulement au cours des deux dernières années pour améliorer la technique utilisée pour cloner Dolly, ce qu’on appelle le transfert de cellules somatiques, ou SCNT. C’est là que les scientifiques reconstruisent un œuf non fécondé. Les chercheurs retirent le noyau de l’œuf – la partie de la cellule qui contient la plus grande partie de son information génétique – et la remplacent par le noyau d’une autre cellule. Il est ensuite stimulé à se développer en un embryon, qui est transplanté dans une mère porteuse. Ce même groupe de cellules peut faire des animaux plus génétiquement appariés.
Lorsque les scientifiques ont fabriqué le mouton Dolly, des années après sa naissance, ils ont utilisé le même groupe de cellules pour fabriquer quatre autres clones de moutons.

Comment ça a marché

La technique SCNT a permis de créer environ 20 animaux différents, dont des grenouilles, des souris, des lapins, des cochons, des vaches et même des chiens, mais il y a eu de nombreuses tentatives pour cloner des espèces de primates non humains. un auteur sur le papier. Les scientifiques ont longtemps pensé que quelque chose dans les gènes d’un singe a fait échouer la technique. Le succès de l’équipe de Poo est venu de plusieurs facteurs, il a dit.
L’équipe a peaufiné la procédure SCNT en utilisant une nouvelle technologie qui a aidé au transfert du noyau et à la fusion des cellules. L’équipe a passé trois ans à perfectionner la procédure délicate. La rapidité d’exécution de la procédure a aidé, ont-ils appris, et les scientifiques ont découvert que les clones créés à partir de cellules provenant de tissus fœtaux faisaient mieux que lorsqu’ils utilisaient des cellules adultes.

« En optimisant la méthode, nous avons obtenu 79 embryons bien développés et les avons implantés dans 21 mères porteuses de singe », a déclaré Poo. Cela a donné lieu à six grossesses et à la naissance des deux singes à la fin de 2017. Ils espèrent que plus de bébés singes naîtront bientôt de ces embryons.
Les scientifiques non affiliés à l’expérience disent que le taux de réussite limité de la procédure suggère que davantage de travail est nécessaire avant que cette pratique ne devienne commune. « Alors qu’ils ont réussi à obtenir des macaques clonés, les chiffres sont trop bas pour faire beaucoup de conclusions, sauf que cela reste une procédure très inefficace et dangereuse », a déclaré Robin Lovell-Badge, un embryologiste et chef de la Division de biologie des cellules souches et du développement. Génétique à l’Institut Francis Crick.
« Vous devez commencer par une preuve de principe », a déclaré Jennifer Barfield, professeur adjoint en sciences biomédicales à la Colorado State University, sur le faible nombre de naissances. Elle n’est pas affiliée à la nouvelle étude, mais travaille sur la recherche en technologie de reproduction impliquant des buffles. Elle a trouvé le travail intéressant et important, « en particulier pour les primates, où le succès n’a pas été aussi facile à trouver. »

Nouvelles questions éthiques

La naissance de ces clones soulève également des problèmes éthiques. Les humains sont dans la famille des primates. Avec cette naissance, ces scientifiques ont brisé une barrière et cela signifie que la technique pourrait, en théorie, être appliquée aux humains. Les auteurs du document disent qu’ils n’ont aucune intention d’essayer et croient que leurs résultats devraient susciter une discussion plus large sur les lois et les règlements dont le monde a besoin pour réglementer le clonage.
Darren Griffin, professeur de génétique à l’Université de Kent, a déclaré: «Il faut maintenant examiner attentivement le cadre éthique dans lequel de telles expériences peuvent et devraient fonctionner. Il a noté, les critiques vont évoquer, « l’argument de la pente glissante de ce qui est un pas de plus vers le clonage humain. » Cependant, Griffin a dit qu’il pense que les avantages de cette approche sont clairs et « l’optimisme prudent est ma réponse personnelle à cette étude.L’étude elle-même est très impressionnante techniquement. »
Les auteurs de cette expérience disent qu’ils continueront à travailler pour améliorer l’approche SCNT. Ils prévoient également de voir comment Zhong Zhong et Hua Hua se développent physiquement et mentalement.

Ils espèrent finalement que la création de ces clones aidera les chercheurs à mieux comprendre la maladie humaine. Poo a déclaré que le gouvernement chinois a l’intention d’augmenter considérablement la taille du laboratoire et le projet. Il prédit dans un délai de cinq ans qu’il devrait y avoir 20 à 30 installations de plus créant des clones de singes. Les chercheurs veulent utiliser des clones supplémentaires pour étudier les maladies génétiques telles que l’autisme, la maladie de Parkinson, Alzheimer et Huntington.
« La recherche sur les primates non humains reste vitale pour la poursuite de la recherche médicale et les progrès de la santé humaine », a déclaré James Bourne, professeur agrégé et chercheur senior à l’Australian Regenerative Medicine Institute de l’Université Monash, qui n’est pas affilié à cette étude. « La récente description d’un protocole pour cloner des macaques par transfert nucléaire de cellules somatiques pourrait être un outil important dans la recherche médicale pour comprendre la maladie chez une espèce génétiquement plus comparable à l’homme. »

Scientists say the monkeys are much like human babies who get more active every day.

 

L’avenir pour Hua Hua et Zhong Zhong

Hua Hua et Zhong Zhong sont nourris au biberon et semblent se développer normalement, disent les scientifiques. Ils font des bilans physiques réguliers et lorsqu’ils sont un peu plus âgés, les scientifiques étudient leur santé mentale pour voir s’il y a des problèmes.
« Les deux singes sont très actifs et en bonne santé, ils progressent très rapidement comme les bébés humains », a déclaré l’auteur Qiang Sun. « Tous les deux jours, ils semblent plus actifs et leur système moteur est beaucoup plus développé et (il n’y a) aucun signe d’anomalie. »

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