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LET /17è Coupe Lalla Meryem : L’Allemande Monke défend son titre sous de nouveaux cieux

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DNES Ali Refouh.

Pour Monke, 33 ans, qui compte trois victoires sur le LET (Open de France 2008, Dubai Ladies Masters 2008 et Coupe Lalla Meryem 2010), ce qui lui a valu une intéressante 9è place au classement LET en 2010, cette année peut-être mémorable dans son parcours, vu qu’elle peut espérer, de par ses résultats remarquables, être sélectionnée dans l’équipe européenne pour disputer la Solheim Cup (matches Europe-Etats-Unis).

Pour cela, en revenant au Maroc, l’Allemande, passée pro en 2003, semble rechercher cette chance que lui a portée sa participation à la Coupe Lalla Meryem l’année dernière et où la victoire a été pour elle le prélude d’une saison remarquable, ponctuée par trois tops 10.

Mais Monke, qui, avant de venir à Agadir, a participé à trois tournois en Australie et en Nouvelle-Zélande, devra s’attendre à une rude concurrence lors de cette 17è édition, qui rassemblera 126 proettes, dont de sérieuses prétendantes comme la Française Virginie-Lagoutte Clément, 3è l’année dernière, les Australiennes Kristie Smith, vainqueur il y a un mois et demi de l’Open de Nouvelle-Zélande, et Karen Lunn, l’Anglaise Trish Johnson ou l’Italienne Veronica Zorzi.

Pour Virginie-Lagoutte Clément, il s’agit avant tout d’observer et essayer de signer le meilleur résultat possible.

« Bien sûr, quand on vient à un tournoi c’est forcément pour faire de son possible. Maintenant c’est le début de saison, j’ai travaillé énormément de choses. Le fait que je rencontre des joueuses contre lesquelles j’ai joué l’année dernière promet une belle partie et constitue un stimulant pour donner le meilleur de soi-même », a-t-elle indiqué dans une déclaration à la MAP, mardi, une journée qui a été consacrée aux entraînements d’avant compétition.

« Le fait de changer le parcours a son avantage, puisque nous partons toutes sur le même pied d’égalité car aucune ne connait ces links, qui représentent assez de difficultés. Je trouve également que ça nous permet de découvrir plusieurs régions du Maroc », estime la joueuse française.

Le Maroc sera représenté, lors de ce prestigieux événement golfique, dont la dotation a été portée à 325.000 euros, en la personne de la jeune Gadiri, Maha Haddioui (22 ans), tout fraîchement passée pro (fin 2010) et qui compte à son palmarès, notamment, le titre du championnat arabe en Tunisie en 2010.

« La participation à la Coupe Lalla Meryem représente énormément pour moi, parce que c’est le seul tournoi du Tour européen qui s’organise au Maroc. En plus, le fait que ça se joue dans mon parcours, mon jardin, ma ville, puisque je suis née à Casablanca mais j’ai vécu à Agadir et appris ce sport au Golf du Soleil, me met beaucoup de pression mais également me procure beaucoup de bonheur », a affirmé Haddioui.

Revenant sur sa nouvelle vie de professionnelle, la jeune marocaine affirme qu’elle est en train de découvrir ce nouveau monde et de se chercher.

« Je suis passée pro en novembre 2010, ça ne fait que quelques mois maintenant que j’ai intégré ce monde énormément différent par rapport au golf amateur, vu que l’enjeu est plus important, car au-delà du titre, on joue désormais pour l’argent et pour représenter tout un pays », a-t-elle confié, ajoutant que « c’est très dur au début, l’entraînement est différent, il y a beaucoup plus d’investissement personnel et on doit avoir recours à des professionnels ».

« Durant ces quelques mois, j’ai participé à plusieurs tournois. Les résultats au début étaient en deçà de mes espérances, mais j’ai beaucoup travaillé. Je m’entraîne de 7h jusqu’à 18h chaque jour pour combler les failles dans mon jeu. Mais là j’attends de jouer plus de tournois pour voir ce que ça donne », a-t-elle indiqué.

Cette 17è édition commencera mercredi par le Pro-am, mais les choses sérieuses vont débuter jeudi avec le 1er des quatre tours de cette compétition qui se termine dimanche prochain.

D’ailleurs, ce changement de formule figure parmi d’autres nouveautés que connait cette compétition en 2011.

Cette année le tournoi est passé de trois à quatre tours, hors le pro-am, a affirmé Mme Meriem Lemsouguer, porte parole de la Coupe Lalla Meryem, précisant que ce changement va de paire avec l’augmentation de la dotation, qui place ce tournoi au Top 10 du Ladies European Tour et permet d’attirer plus de têtes d’affiches de haut niveau.

Par ailleurs, Mme Lemsouguer affirme que la délocalisation de la Coupe Lalla Merym à Agadir coïncide avec la proclamation de 2011, année du golf dans cette ville balnéaire, avec comme objectif principal de booster la région comme destination golfique de haut niveau.

Dessiné en 1999 par Fernando Muella, le parcours du Golf du Soleil est caractérisé par un tracé relativement plat, bordé de hautes buttes qui ramènent les balles et jalonné de 80 profonds bunkers de sable brun.

Pour les participantes, il faudra faire attention, particulièrement, aux trous 8, qui comprend un obstacle d’eau et 9, surnommé les Yeux du Crocodile et très piégeur avec son green surélevé et ses profonds bunkers.

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