L’Ethiopie renforce sa présence militaire en Somalie

L’Ethiopie renforce sa présence militaire en Somalie

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« Des centaines de soldats éthiopiens sont entrés dans le district de Luq (dans le sud-ouest de la Somalie) la nuit dernière après avoir traversé la ville frontalière de Dolow, ils sont armés d’armes lourdes et équipés de chars », a déclaré à l’AFP un chef coutumier local. L’information a été confirmée par un commandant des rebelles islamistes somaliens shebabs qui controlent une large part du sud et du centre du pays. Il assure que les « combattants moudjahidines sont prêts à défendre leur sol face à l’ennemi envahisseur ».

Pression militaire accrue contre les shebabs

C’est d’abord le Kenya qui a pris l’initiative, le 14 octobre dernier, en envoyant des troupes, des blindés, des hélicoptères et des avions en terre somalienne, par le sud. Soutenu par les Etats-Unis, le Kenya a justifié son opération militaire en invoquant l’enlèvement de cinq Européens et un Kényan, sur son territoire, par des groupes armés somaliens qui se sont ensuite repliés avec leurs otages en Somalie. Pour le Kenya, il s’agissait de sécuriser la frontière entre les deux pays et surtout, d’en finir avec les milices islamistes shebabs.

Face à cette incursion, le gouvernement somalien fédéral de transition (GFT) a d’abord jugé l’intervention armée de son voisin « inappropriée et inacceptable », mais une semaine plus tard le gouvernement somalien soutenait l’activité des forces kényanes dans son combat contre « la menace posée par les shebabs ».

A son tour, l’armée éthiopienne est intervenue un mois après l’intervention kényane, le 20 novembre dernier. Dans un premier temps, l’annonce a été démentie par le ministère des Affaires étrangères éthiopien ; c’est seulement vendredi dernier que le Premier ministre éthiopien Meles Zenawi a admis publiquement cette offensive contre les shebabs. Il a alors indiqué que ses troupes se retireraient « dès que possible ».

Depuis un an, les shebabs subissent un harcèlement grandissant de la part des forces du gouvernement fédéral de transition, soutenues par quelque 10 000 soldats de l’Union africaine à Mogadiscio. Ils doivent aussi combattre l’offensive de l’armée kényane dans le sud du pays et, à partir de maintenant, une offensive éthiopienne.

Le port de Kismayo, convoitise du Kenya et de l’Ethiopie

Moins officiel, l’objectif de ces incursions pour tenter de déloger les milices shebabs, pourrait être le contrôle du port de Kismayo. Fief des insurgés, celui-ci est aussi bien convoité par le Kenya que par l’Ethiopie. En y installant un gouvernement régional autonome qui sécuriserait la ville et ses environs, en le développant en concomitance avec le port voisin de Lamu, au Kenya, le port de Kismayo pourrait ainsi devenir le grand port de la région, offrant un débouché pour le pétrole du Soudan du Sud qui dépend entièrement du Soudan voisin qui lui est plutôt hostile.

Le port de Kismayo permettrait aussi un accès à la mer sécurisé pour l’Ethiopie qui n’a plus de port depuis l’indépendance de l’Erythrée, en 1991.

Cette offensive militaire de l’Ethiopie en Somalie n’est pas la première. En 2006, elle y avait envoyé 30 000 soldats pour tenter de renverser un mouvement islamiste qui régnait déjà dans le sud du pays. Cette invasion s’était soldée par un échec. En effet, trois ans plus tard, les troupes éthiopiennes se retireraient sans avoir pu rétablir, en Somalie, un ordre durable ni un gouvernement viable, créant même les conditions d’émergence des shebabs.

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