Libye: l’Occident bombarde par mer et air, Kadhafi menace de riposter

Libye: l’Occident bombarde par mer et air, Kadhafi menace de riposter

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Après des semaines d’hésitations, un mandat de l’ONU et un appui arabe, cette coalition, avec en tête les Etats-Unis, la France et la Grande-Bretagne, est passée samedi à l’offensive pour tenter de stopper la répression de la révolte lancée le 15 février contre le régime du colonel Kadhafi.

 

L’intervention militaire était souhaitée par l’opposition libyenne surtout depuis la prise de contrôle ces derniers jours par les forces gouvernementales de plusieurs bastions rebelles à coups d’attaques aériennes et aux roquettes.

Washington et Londres ont lancé plus de 110 missiles de croisière Tomahawk à partir de navires et sous-marins à partir de samedi à 19H00 GMT contre plus de 20 objectifs, dont des systèmes de défense antiaérienne et des noeuds de communication stratégiques, tous sur la côte méditerranéenne de la Libye.

L’intervention, coordonnée d’un QG américain en Allemagne, a débuté par une frappe aérienne française contre un véhicule des forces pro-Kadhafi à 16H45 GMT, le premier tir après le feu vert jeudi de l’ONU au recours à la force pour protéger la population civile face à la violente répression du régime. Des chasseurs bombardiers britanniques Tornado ont également participé aux raids tirant des missiles de croisière Stormshadow.

Selon un bilan provisoire de source officielle libyenne, 48 personnes ont trouvé la mort et 150 ont été blessées dans ces attaques, dont 26 à Tripoli.

Dimanche vers 00H30 GMT, un bombardement aérien a visé Tripoli et la défense anti-aérienne déployée dans la capitale, notamment dans la résidence-caserne du dirigeant libyen à Bab al-Aziziya, est entrée en action, selon un journaliste de l’AFP. Un avion a survolé le secteur mais aucune indication n’a pu être obtenue dans l’immédiat sur les cibles visées. Les tirs, entendus pendant environ 40 mn, ont été intenses pendant un quart d’heure puis plus sporadiques avant le retour au calme sur la capitale jusqu’au lever du jour, selon la même source.
Auparavant, les autorités libyennes avaient fait état « d’objectifs civils et militaires » touchés et de « graves dégâts matériels » à Misrata, à l’est de Tripoli, ainsi qu’à Zouara (ouest), Syrte (est), la ville natale de Kadhafi, et Benghazi, bastion rebelle dans l’Est.
Dans un court enregistrement sonore diffusé par la télévision officielle quelques heures après le début des opérations, le numéro un libyen a menacé de transformer la mer Méditerranée en « champ de bataille » et affirmé que les « dépôts d’armes » étaient ouverts pour défendre la Libye. Il a affirmé qu’il s’attaquerait à « tout objectif civil ou militaire » en Méditerranée. « Les intérêts des pays ayant participé à l’agression seront en danger », a-t-il prévenu.
L’opération internationale a été en revanche saluée par des tirs de joie et des coups de klaxon à Al-Marj, à une centaine de km au nord-est de Benghazi, épicentre de l’insurrection à un millier de kilomètres à l’est de Tripoli.
« L’usage de la force n’était pas l’option qui avait notre préférence », a déclaré le président américain Barack Obama. « Mais nous ne pouvons pas rester les bras ballants quand un tyran dit à son peuple qu’il sera sans pitié ». Néanmoins et alors que l’opération militaire en Libye est intervenue quasiment huit ans jour pour jour après l’invasion de l’Irak, M. Obama a annoncé avoir autorisé « une action militaire limitée en Libye » réaffirmant que les Etats-Unis ne déploieraient pas de troupes au sol.
La Russie et la Chine, qui s’étaient abstenues lors du vote de la résolution à l’ONU, ont regretté l’intervention, le Japon apportant en revanche son soutien à l’attaque. Le comité de l’Union africaine sur la Libye a appelé à « la cessation immédiate des hostilités » et n’ira plus à Tripoli.
La résolution 1973 de l’ONU exige l’arrêt complet des attaques contre des civils, impose une zone d’exclusion aérienne en Libye et permet des frappes pour contraindre les pro-Kadhafi à cesser la répression qui a fait des centaines de morts et poussé 300.000 personnes à fuir le pays depuis le 15 février.
Mais le régime libyen a dit la considérer comme « nulle » après les frappes occidentales, estimant avoir de nouveau « le droit d’utiliser son aviation civile et militaire pour se défendre ». Il a réclamé une réunion d’urgence du Conseil de sécurité de l’ONU.
En signe de protestation, le pouvoir libyen a aussi décidé de cesser sa coopération avec l’Union européenne dans sa lutte contre l’immigration clandestine.
Alors que l’opération militaire semblait imminente, les forces de M. Kadhafi avaient attaqué Benghazi dès l’aube et abattu un avion militaire des rebelles. Avançant vers la ville avec des chars, elles avaient tiré à l’arme lourde contre des quartiers résidentiels, selon des témoins.
Craignant le pire, des milliers de personnes ont fui Benghazi par familles entières. La Croix rouge internationale a mis en garde contre les risques encourus par les civils, et appelé toutes les parties à se conformer rigoureusement au droit international humanitaire.
Enfin, la chaîne de télévision du Qatar Al-Jazira a affirmé que quatre de ses journalistes, dont un Norvégien et un Britannique, étaient détenus par les autorités à Tripoli.
AFP

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