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La Grande-Bretagne s’est excusée auprès de l’Arabie saoudite pour « l’agression » dont a été victime le porte-parole de la coalition arabe au Yémen, le général saoudien Ahmed Assiri, lors d’un séminaire à Londres, a indiqué l’agence officielle SPA à Ryad.

Le général Assiri a fait l’objet de vives critiques pour la campagne militaire menée par l’Arabie saoudite au Yémen et a été la cible d’un jet d’oeuf alors qu’il arrivait à ce forum organisé jeudi par l’European Council on Foreign Relations, selon des médias. L’officier a confirmé à l’AFP avoir été « agressé » par des manifestants.

Le chef de la diplomatie britannique Boris Johnson a appelé le vice-prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane, fils du roi et ministre de la Défense, a rapporté l’agence SPA dans la nuit de samedi à dimanche.

Le ministre britannique s’est excusé pour « l’agression dont a été l’objet le général Ahmed Assiri, conseiller du prince, de la part de manifestants », a ajouté l’agence.

Londres cherche à se rapprocher de Ryad et des pays du Golfe depuis sa décision de quitter l’Union européenne.

L’Arabie saoudite est régulièrement critiquée pour l’intervention qu’elle dirige au Yémen à la tête d’une coalition arabe. Depuis mars 2015, le conflit yéménite a fait plus de 7.700 morts, majoritairement des civils, et 42.500 blessés, selon les Nations unies.

Ryad et ses alliés affirment que les rebelles Houthis yéménites ont pris le pouvoir à Sanaa à l’issue d’un « coup de force » et qu’ils constituent une « menace » pour les pays du Golfe car ils « agissent avec l’Iran ».

 

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