Naufrage en Papouasie-Nouvelle Guinée: un ferry sombre avec 300 passagers, 219 rescapés

Naufrage en Papouasie-Nouvelle Guinée: un ferry sombre avec 300 passagers, 219 rescapés

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Les circonstances de l’accident sont inconnues mais les naufrages sont fréquents en Indonésie et en Papouasie où une armada d’embarcations souvent vétustes et surchargées dessert les innombrables îles et îlots de la région.
« A 16H30 (05H30 GMT), huit navires marchands sont sur place et cinq ont récupéré des survivants », ont déclaré les autorités australiennes de la sécurité maritime, qui aident à coordonner les secours. « Il y a 219 survivants sur ces bateaux ».
Un responsable de l’Autorité de sécurité maritime de la Papouasie-Nouvelle Guinée (NMSA) avait indiqué précédemment que le ferry transportait plus de 300 personnes.
Selon la NMSA, le navire a envoyé un message de détresse tôt jeudi avant de chavirer.
La compagnie Star Ships a dit avoir perdu le contact avec le Rabaul Queen vers 06H00 jeudi (20H00 GMT mercredi) au moment où il naviguait entre Kimbe et Lae, sur la côte est du pays, dans l’océan Pacifique.
« Aucun décès n’a encore été rapporté mais il y a des rescapés », a confirmé un porte-parole de la compagnie, John Whitney.
Des moyens locaux et australiens sont sur zone et des navires marchands ont été détournés.
« Quatre navires immatriculés à l’étranger sont actuellement sur place pour participer aux opérations de sauvetage, ainsi que deux hélicoptères partis de Lae », selon le Centre de coordination des secours en mer (MRCC) dépendant de la NMSA.
Puissance coloniale de Papouasie jusqu’en 1975, l’Australie a indiqué avoir « répondu à une demande d’assistance en mobilisant des moyens aériens pour survoler la zone, et répondra à toute autre demande ».
Des moyens aériens ont notamment été mobilisés pour « larguer des équipements de sauvetage, en particulier des canots de survie », selon le chef de la diplomatie australienne Kevin Rudd.
Le Premier ministre australien Julia Gillard a déploré « une grande tragédie » et « des pertes humaines probablement très importantes ».
Selon Canberra, la compagnie Star Ships n’a fait état d’aucun ressortissant étranger à bord du ferry mais des vérifications sont en cours à l’ambassade australienne à Port Moresby.
Les autorités se refusaient à se prononcer sur les possibles causes de l’accident.
« Est-ce la météo, une surcharge ou un élément lié au navire lui-même? Nous ne savons pas mais nous devrions en apprendre davantage très bientôt », a déclaré Martin Mosi, directeur du Centre national des catastrophes de Papouasie-Nouvelle Guinée.
La compagnie Star Ships, l’un des principaux opérateurs de ferries de Papouasie, dessert les nombreuses îles du pays. La baie de Kimbe, capitale de la province de Nouvelle-Bretagne occidentale, est un site de plongée réputé qui attire des touristes du monde entier.

AFP__________________

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