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Pakistan: plus de 100 militaires ensevelis sous une avalanche dans leur camp, les recherches suspendues

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« L’obscurité et le mauvais temps nous ont obligés à arrêter les opérations de secours. Nous les reprendrons à l’aube », a déclaré samedi soir à l’AFP un responsable des services de sécurité après une journée de recherches.

Plus de 150 militaires aidés de chiens d’avalanche et d’hélicoptères, ainsi que des médecins et des infirmiers ont été dépêchés vers le camp de Gayari, dans la zone du glacier de Siachen, à quelque 6.300 mètres d’altitude.
« Plus de 100 soldats de l’Infanterie légère du Nord (NLI) dont un colonel ont été ensevelis quand l’avalanche a dévasté un camp militaire, » a déclaré à l’AFP le porte-parole de l’armée, le général Athar Abbas.

Malgré des heures de recherche, aucun corps ni aucun survivant n’ont été retrouvés, a-t-il dit.
« C’est trop tôt pour dire quoi que ce soit », a-t-il répondu, lorsqu’il a été interrogé sur les chances de retrouver des survivants plus de douze heures après le drame.

Un communiqué de l’armée a précisé que l’avalanche avait frappé le camp « tôt samedi », laissant penser que les militaires auraient pu dormir au moment de la catastrophe.

Selon un responsable des services de sécurité, les secours ont réussi à acheminer du matériel lourd dans cette zone très reculée située en milieu hostile.

Le glacier, sur la frontière disputée entre l’Inde et le Pakistan dans cette région himalayenne, est fortement militarisé avec une présence des troupes pakistanaises et indiennes depuis 1984. Il est proche de quatre des 14 sommets du monde dépassant les 8.000 mètres (K2, Broad Peak, Gasherbrum et Gasherbrum II) tous du côté pakistanais de la frontière.

Selon des experts, l’Inde disposerait de quelque 5.000 soldats sur le glacier, et le Pakistan moins de la moitié. Les conditions climatiques y sont extrêmes, avec des températures chutant parfois jusqu’à -70 degrés.

Se déclarant bouleversé par la catastrophe, le Premier ministre pakistanais Yousouf Raza Gilani a assuré qu’elle n’affecterait pas « le moral élevé des soldats et officiers ».

Les relations entre le Pakistan musulman et l’Inde à majorité hindoue se sont améliorées ces dernières années, mais les deux pays se sont livrés trois guerres depuis leur indépendance de l’empire britannique en 1947. Le Cachemire fut l’objet de deux des trois guerres.

Le président Asif Ali Zardari doit se rendre dimanche à New Delhi pour une visite privée, la première d’un chef d’Etat pakistanais en Inde depuis 2005.

En février, 16 soldats indiens avaient été tués par deux avalanches ayant frappé des camps de l’armée.

AFP_____________

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