Séisme dans le sud-est de l’Espagne, au moins dix morts

Séisme dans le sud-est de l’Espagne, au moins dix morts

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Dans les rues de la ville, envahies par les gravats, les images de télévision montraient les façades détruites, des pierres tombant encore des murs, des voitures écrasées sous des tonnes de débris, une énorme cloche tombée d’un clocher, écrasée au sol.

 

Un peu plus tard, un clocher s’écroulait en direct devant les caméras de télévision, soulevant un nuage de poussière, ajoutant encore à la panique dans cette ville de 92.700 habitants située à 70 kilomètres au sud-ouest de Murcie.

Il s’agit du premier tremblement de terre mortel en Espagne depuis 42 ans, et le plus meurtrier depuis 1956.

Le séisme de magnitude 5,1, qui a été ressenti jusqu’à Madrid, à environ 350 kilomètres au nord-ouest, a été enregistré à 18H47 (16H47 GMT), avec un épicentre situé dans la région de Lorca. Il avait été précédé d’une première secousse à 17H05 (15H05 GMT), de magnitude 4,4.

Le gouvernement a annoncé dans la soirée que dix personnes ont été tuées tandis que le chef du gouvernement, José Luis Rodriguez Zapatero, a ordonné l’envoi d’une unité militaire d’urgence pour participer aux secours.

Le ministère de l’Intérieur a fait état de dégâts matériels très lourds. « Il y a des dégâts partout dans la ville », a déclaré à la télévision le maire de Lorca, Francisco Jodar.

Virtudes, une habitante de Lorca, médecin, confiait sur le site du quotidien El Pais être « morte de peur ». « C’est comme dans un film », « On attend les répliques », ajoutait-elle.
« Nous avons eu très peur. Je vais passer la nuit par là, je ne sais pas où », racontait dans une rue de Lorca un vieil homme, hagard, serrant une couverture contre lui, dans le sifflement incessant des sirènes d’ambulances.

Sur le site d’El Pais, Emilio, un habitant de Murcie, racontait: « Tout à coup, le sol s’est mis à trembler, ma mère est arrivée en criant et nous a dit de nous mettre sous le cadre des portes ».
« J’étais chez moi, j’habite au cinquième étage et l’immeuble a bougé de quelques centimètres au moins. On a eu très peur, ça a été très fort, et après tout ce qu’il s’est passé au Japon… », témoignait Esmeralda, sur le site internet du journal.

Le directeur des services sismiques espagnols, Emilio Carreno, a expliqué que la région de Murcie, en bordure de la Méditerranée, était « une des régions de la péninsule où le risque sismique est le plus élevé ».
« Il est normal d’atteindre de telles magnitudes, mais nous n’avons pas non plus l’habitude de très fortes magnitudes dans cette région », a ajouté M. Carreno.

Depuis Lorca, les chaînes de télévision montraient les rues envahies de gravats et plusieurs bâtiments anciens écroulés. Dans une rue, un corps gisait enveloppé dans une couverture de survie, sans qu’il soit possible de dire s’il s’agissait d’un mort ou d’un blessé.

Très vite, les habitants se regroupaient dans les rues, sans savoir où ils allaient passer la nuit. Les malades d’un hôpital de la ville, l’hôpital Virgen del Alcazar, ont été évacués selon la télévision.

Le séisme a également été ressenti jusqu’à Almeria, Grenade, Jaen, Malaga et Séville en Andalousie, dans le sud du pays.

Le dernier séisme mortel en Espagne remonte au 28 février 1969, lorsqu’un tremblement de terre dans l’Atlantique avait fait 19 morts dans plusieurs pays de la région, dont l’Espagne.

Le tremblement de terre de mercredi est aussi le plus meurtrier enregistré en Espagne depuis avril 1956, lorsqu’un séisme avait tué 12 personnes, et fait plus de 70 blessés, dans plusieurs villages de la région de Grenade, en Andalousie.

AFP_________________

 

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