Tornades aux Etats-unis: 38 morts, le Midwest en deuil

Tornades aux Etats-unis: 38 morts, le Midwest en deuil

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Les quelque 80 tornades qui ont touché vendredi une large bande centrale des Etats-Unis ont frappé particulièrement le Kentucky et l’Indiana, mais aussi l’Ohio, le Tennessee ou l’Illinois, deux jours après une précédente vague d’intempéries similaires, qui avait déjà fait 13 morts mercredi.

Camions emportés comme des fétus de paille dans des lacs, maisons entièrement rasées, écoles, casernes de pompiers, prisons et autres bâtiments publics détruits, routes et lignes électriques coupées ont été signalés un peu partout.

Le président Barack Obama a appelé les gouverneurs de l’Indiana, du Kentucky et de l’Ohio pour présenter ses condoléances aux familles des personnes tuées et exprimer sa « sollicitude » envers les citoyens sinistrés, selon un communiqué de la Maison Blanche.

M. Obama a souligné que l’agence de gestion des crises (Fema) était prête à fournir toute aide requise.
La Fema a pour sa part annoncé avoir déjà pris contact avec onze Etats touchés et avoir installé une base logistique dans le Kentucky, qu’elle approvisionnait en nourriture et eau.

Dans le Kentucky ravagé par 13 tornades, 19 personnes sont mortes et 300 ont été blessées, selon les services du gouverneur Steve Beshear, qui a déclaré n’avoir « jamais vu (…) une dévastation d’une telle ampleur ». Les intempéries dans cet Etat ont provoqué des dégâts dans 40 comtés et laissé des dizaines de milliers de personnes privées d’électricité.

Dans l’Indiana, 13 personnes ont perdu la vie. Dans un premier temps, le gouverneur Mitch Daniels avait fait état de 14 décès. De petites villes ont été quasiment rayées de la carte. Marysville –1.900 habitants– « n’existe plus », a dit le sénateur Dan Coats de l’Indiana sur CNN.

A Henryville, qui compte environ 2.000 habitants, des images de la télévision américaine montraient des bus scolaires renversés, des maisons réduites à un amas de décombres. Un lycée y a été « fortement endommagé » mais les élèves avaient pu être évacués avant la tornade.

Selon les autorités locales, les dommages les plus importants sont concentrés dans le sud-ouest de l’Indiana. « Nous avons l’habitude de la colère de Mère Nature dans l’Indiana, mais là c’est ce que j’ai vu de plus grave », a déclaré le gouverneur Daniels.

Trois personnes ont été tuées dans l’Ohio voisin, une autre dans l’Alabama et une femme en Géorgie.
Brandy Robbins, dont la maison à Harvest dans l’Alabama avait déjà été détruite l’an dernier par une tornade, a regretté sur Fox News que « la foudre frappe parfois deux fois ». « On va devoir tout reconstruire », a-t-elle soupiré devant son logis de nouveau endommagé. Le service national de météorologie a indiqué avoir reçu 83 alertes aux tornades pour la seule journée de vendredi, ce qui porte leur nombre total à 133 depuis le début de la semaine.

Les conditions météorologiques, avec un redoux précoce, ont provoqué l’arrivée de ces tornades fin février, plus tôt que d’habitude. La saison des tornades commence normalement en mars dans le sud du pays et vers la fin du printemps plus au nord.

Les tornades ont provoqué la mort de 545 personnes en 2011 aux Etats-Unis, un record depuis 1936, selon le Service national de météorologie.

AFP____________

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