Un nouveau virus mortel identifié aux Etats-Unis

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Les autorités sanitaires américaines ont averti vendredi l’aperçue d’un nouveau virus qui serait responsable du décès d’un homme, par ailleurs en bonne santé, dans l’Etat américain du Kansas au printemps 2014.

Le virus nommé « Bourbon » du nom du comté où vivait le patient, fait partie d’un groupement de virus appelés « thogotovirus », ont énoncé les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). C’est la première fois qu’un virus de cette famille a causé une affection mortelle chez un humain aux Etats-Unis, et seulement le huitième cas connu d’infection par un « thogotovirus » qui provoque des symptômes chez des personnes.

Le virus pourrait se propager via des insectes

Dans la mesure où des virus de ce groupe d’agents viraux (thogotovirus) ont été liés à des tiques ou des moustiques dans certaines parties d’Europe, d’Asie et d’Afrique, le virus « Bourbon » pourrait aussi se propager par des tiques ou d’autres insectes. L’homme en question était âgé de plus de 50 ans et il avait été mordu de multiples fois par des tiques dans les jours avant de tomber malade, indiquent les CDC. C’est le seul cas connu.

Les médecins qui ont soigné l’homme dans le Kansas ont trouvé une tique pleine de sang accrochée sur son épaule. Il est tombé malade quelques jours après avec de la fièvre et des maux de tête, selon l’étude publiée dans la revue des maladies infectieuses émergentes des CDC (Emerging Infectious Diseases journal). Malgré la prise d’antibiotiques, son état s’est aggravé, notamment ses fonctions rénales. Il ne pouvait pas non plus respirer de lui-même. Il est décédé onze jours après l’apparition des symptômes.

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