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Une ancienne espionne de la Corée du Nord raconte des confidences visant à faire exploser un avion

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C’était sa première affectation en tant qu’agent secret nord-coréen.
En 1987, Kim Hyon Hui a mis une bombe à bord du vol 858 de Korean Air Lines, tuant les 115 passagers à bord. Selon elle, l’ordre venait directement de Kim Jong Il, le fils de Kim Il Sung.
« La mission consistait à bloquer les Jeux Olympiques de Séoul en 1988 », a déclaré cette jeune femme de 55 ans, qui a été graciée par la présidence en 1990 après avoir été jugée en Corée du Sud.
Son histoire dramatique montre à quel point Pyongyang était prêt à aller perturber les Jeux olympiques d’été de 1988, qui étaient considérés comme une vitrine pour le développement du Sud. Le Boeing 707 a explosé le 29 novembre 1987 sur la mer d’Andaman au large des côtes du Myanmar.

Trois décennies plus tard, la situation ne pourrait pas être plus différente: la Corée du Nord et la Corée du Sud se réuniront sous un drapeau commun lors des Jeux olympiques d’hiver qui auront lieu le mois prochain à Pyeongchang, en Corée du Sud.
Cependant, Kim avertit que la Corée du Nord n’a pas changé depuis qu’elle a travaillé comme espionne pour le régime, et Pyongyang ne s’est toujours pas excusé pour l’attentat à la bombe ou n’a reconnu sa responsabilité.
« Ils utilisent la Corée du Sud pour surmonter leurs difficultés … pour atteindre leur objectif, ils exécutent leur propre peuple, leurs frères et sœurs, leurs familles, ne vous laissez pas berner, la Corée du Nord n’a pas changé du tout ».

Entraînement
CNN a rencontré Kim dans une chambre d’hôtel en Corée du Sud, où elle était accompagnée de six gardes du corps.Impossible de révéler l’emplacement car elle et le gouvernement sud-coréen craignent que les agents nord-coréens essaient encore de la faire taire.
À juste titre, Kim s’est entraîné pendant plus de sept ans pour devenir un agent secret et possède une connaissance intime des opérations de sécurité de la Corée du Nord.
Plongée à l’université à 18 ans grâce à ses compétences linguistiques, Kim a passé un an à s’entraîner à l’intelligence dans un camp secret au cœur des montagnes. Elle a appris les arts martiaux, le tir, la communication radio et comment survivre dans la nature.
Elle a appris le japonais auprès de Yaeko Taguchi, une Japonaise qui, selon elle, a été enlevée par la Corée du Nord et avec qui elle a vécu pendant deux ans. (Kim a depuis rencontré le frère et le fils de la femme kidnappée.) Elle a ensuite été envoyée dans la ville chinoise de Guangzhou pour perfectionner sa maîtrise du mandarin.

En novembre 1987, elle a été soudainement rappelée à Pyongyang. L’agence d’espionnage nord-coréenne a décidé que Kim était prête pour sa mission meurtrière – une mission qu’elle a reçue en pleine nuit de la part du plus haut gradé de l’agence.
Kim et un complice masculin, Kim Seung Il, se sont rendus à Vienne, la capitale autrichienne déguisée en couple japonais. C’est là qu’ils ont reçu la bombe.
« La bombe était une petite radio de Panasonic, derrière elle il y avait … des batteries, la Corée du Nord l’a construit de sorte que la moitié d’entre elle a explosé avec des produits chimiques, l’autre moitié pourrait être utilisée comme une radio ordinaire ».

Wreckage arrives at Gimpo Airport in South Korea for investigation on May 22, 1990

Bombe à la radio
Ils ont pris la bombe à Bagdad. Alors qu’ils montaient à bord du vol 858 de Korean Air Lines, destiné à Séoul, les fonctionnaires ont confisqué les batteries à la radio – sans quoi la bombe était inutile. « J’étais très nerveuse à ce moment-là », dit Kim. «J’ai ramassé les piles, je les ai remises à la radio et je me suis plaint aux fonctionnaires, quand j’ai allumé la radio, le son est sorti et je leur ai dit qu’ils faisaient trop de bruit. Les autorités ont ensuite permis à Kim de passer la sécurité et d’embarquer avec la radio intacte.
« Pendant un moment, la pensée de ‘ces gens vont mourir‘ m’a traversé l’esprit, mais j’ai senti que j’étais faible, je faisais ça pour l’unification. »

Kim a mis la bombe dans un casier et a pris des pilules pour se détendre. Elle et son complice sont ensuite descendus de l’avion lors d’une escale à Abu Dhabi. L’avion transportant 115 personnes et une bombe nord-coréenne à destination Séoul. Personne n’est arrivée.

Comment elle a été attrapée
Les plans pour s’échapper via Rome et Vienne n’ont pas marché car les deux agents ont été détenus à Bahreïn. Ils avaient un plan B – comprimés de cyanure cachés dans des filtres à cigarettes.«On nous a enseigné que si un agent échoue en mission, il doit se suicider, nous devons avaler la pilule pour protéger le secret … nous savons très bien que nos familles dans le Nord seraient lésées, donc naturellement nous avons décidé d’avaler les pilules et à l’époque je pensais que ma vie de 25 ans se termina comme ça.  »
Mordant dans la pilule de cyanure, Kim a perdu connaissance mais a survécu. Son camarade est mort.

Agents escort Kim Hyon Hui, with her mouth taped shut, as she arrives in Seoul, South Korea, Dec. 15, 1987, from Bahrain.

Extradée à Séoul pour être interrogée, Kim dit qu’elle a tout nié pendant huit jours par crainte de représailles contre sa famille, mais elle ne pouvait pas continuer.
Elle a été jugée et condamnée à mort, mais Kim a par la suite été graciée par le président de l’époque, Roh Tae-woo, malgré les critiques du principal parti d’opposition à l’époque.
Roh croyait qu’elle était aussi victime du régime brutal de la Corée du Nord comme les passagers qui ont été tués à bord du vol 858.
«Quand j’ai appris que j’étais pardonné, plutôt que de ressentir la joie de retrouver la vie« , dit-elle.
Après avoir été graciée, elle a travaillé pour le service de renseignement national sud-coréen avant d’épouser un de ses gardes du corps.
Mère de deux enfants, elle a écrit des mémoires sur ses expériences, en donnant une partie des bénéfices aux familles des victimes.
Il est clair que revivre ce moment il y a 30 ans a un impact sur Kim. Elle se défend plusieurs fois mais insiste sur le fait qu’elle a survécu pour rappeler aux gens ce dont la Corée du Nord est capable – ce qu’elle dit est particulièrement important car les Jeux olympiques d’hiver semblent rapprocher les deux parties.
« En tant que témoin vivant de la terreur de la Corée du Nord, je dis la vérité et je suis en première ligne pour empêcher ce genre d’attaque: la Corée est toujours en guerre en ce qui concerne l’idéologie et la pensée. »

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