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Une démission, des détentions et des missiles: 24 heures qui ont secoué le Moyen-Orient

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Lorsque le prince saoudien Mohammed Bin Salmane, âgé de 32 ans, est arrivé au pouvoir il y a deux ans, beaucoup ont prédit que le changement était en cours. Les événements du 4 novembre ont montré que le changement ne serait pas seulement rapide, mais aussi sismique, s’étendant sans cesse au-delà des frontières du royaume.

Une séquence de 24 heures de bombe politique a débuté samedi après-midi, lorsque le Premier ministre libanais Saad Hariri a annoncé sa démission de la capitale saoudienne de Riyad, rendant aveugle l’établissement politique de son pays. Quelques heures plus tard, l’agence de presse officielle de l’Arabie saoudite a rapporté que l’armée du pays avait intercepté un missile balistique au-dessus de Riyad. Alors même que les images de l’explosion clignotaient sur les téléviseurs de la région, des nouvelles dramatiques ont commencé à apparaître: certains des princes et des hommes d’affaires saoudiens les plus en vue étaient limogés et détenus dans une campagne anti-corruption menée par Bin Salmane.

Les événements constituent une ouverture pour une nouvelle ère dans l’histoire de la région, selon les experts analystes. Ils représentent une escalade dans une guerre par procuration de plusieurs années entre l’Arabie saoudite et l’Iran, menaçant d’activer de nouveaux fronts dans la région, avec la démonstration de force saoudienne commençant par une consolidation radicale du pouvoir de l’intérieur.

Vendredi, les derniers bastions de l’État islamique en Irak et en Syrie ont chuté. Il a marqué une étape importante dans un combat qui a vu des rivaux converger vers le groupe extrémiste jusqu’à ce que son soi-disant califat soit sur ses dernières jambes.

Samedi, les puissances régionales semblent s’être dressées l’une contre l’autre.
« Je pense que la fin de Daech, le soi-disant État islamique, ne signifie pas vraiment la fin des luttes géostratégiques », a déclaré le professeur Fawaz Gerges de la London School of Economics.
« Au contraire, le démantèlement du soi-disant califat intensifiera fondamentalement les luttes géostratégiques entre le camp pro-iranien dirigé par l’Iran, la Syrie, le Hezbollah et ses alliés dans la région, y compris les États-Unis. »

La démission du Premier ministre Saad Hariri ouvre la voie

Lebanon's Prime Minister resigns, plunging nation into new political crisis

 Vendredi soir, le Libanais Saad Hariri a été convoqué dans la capitale saoudienne. C’était sa deuxième visite au pays en une semaine. Hariri est un double citoyen saoudo-libanais et la puissance régionale est largement considérée comme son patron politique.

Juste une semaine auparavant, il semblait que le Premier ministre avait évité une crise majeure entre le Liban et l’Arabie Saoudite. Il avait rencontré le prince héritier et le ministre saoudien Thamer al-Sabhan, apaisant leurs craintes au sujet du Hezbollah soutenu par l’Iran, qui compte des membres dans son cabinet.
« Une longue et fructueuse réunion avec mon frère, le Premier ministre Saad Hariri, nous sommes tombés d’accord sur de nombreuses questions concernant les bons gens du Liban, si Dieu le veut, le meilleur reste à venir », a écrit Sabhan dans un tweet.
La réunion est survenue à la suite d’une série de tweets dans lesquels Sabhan a réprimandé le gouvernement libanais pour son inclusion du Hezbollah. Hariri semblait avoir désamorcé les tensions avec sa visite.
Le député libanais Yassin Jaber, membre d’un bloc parlementaire pro-Hezbollah, a déclaré à CNN qu’il avait rencontré Hariri à son retour d’Arabie saoudite et qu’il avait qualifié le Premier ministre de joyeux et de « plaisantant ».
Mais quand Hariri est revenu en Arabie saoudite pour la deuxième fois, c’était une toute autre affaire.
Ce serait la première fois qu’un Premier ministre libanais a présenté sa démission de l’extérieur du pays. De nombreux médias locaux ont rapporté que presque tous les proches d’Hariri avaient été pris au dépourvu.
« Au cours des dernières décennies, le Hezbollah a malheureusement réussi à imposer un fait accompli au Liban par la force de ses armes, qui selon lui est une arme de résistance », a déclaré M. Hariri dans son discours de démission.
« Je veux dire à l’Iran et à ses partisans qu’ils sont en train de perdre leurs interférences dans les affaires de la nation arabe, notre nation se lèvera comme avant et les mains qui veulent la blesser seront coupées », a-t-il dit. Le Hezbollah, avec qui il a partagé un gouvernement de coalition.
La démission de Hariri annonce l’effondrement d’un gouvernement d’union nationale de 30 membres qui a vu le Hariri soutenu par l’Arabie Saoudite occuper le poste de Premier ministre, et Michel Aoun, soutenu par le Hezbollah, occupe la présidence. Ce gouvernement, selon les analystes, était l’un des sous-produits de l’accord nucléaire iranien historique de l’administration Obama.
« Avec cet arrangement, nous avons vu une sorte d’apaisement où nous avons vu des mesures mutuelles des Etats-Unis et de l’Iran pour améliorer les relations et réduire les tensions dans diverses régions », a déclaré Riad Kahwaji, directeur du Proche-Orient et de l’armée du Golfe.
La période a marqué une brève période de stabilité, au cours de laquelle le Liban semblait s’être tenu à l’écart des lignes de faille régionales.
« Avec la démission de Hariri hier, cet arrangement a pris fin et nous sommes de retour à une escalade entre l’Iran et l’Arabie Saoudite sur le front libanais.Le Liban est de retour dans l’arène de l’affrontement entre l’Iran et l’Arabie Saoudite.
« Tout le monde au Liban est serré et inquiet … nous voyons maintenant que nous pouvons à nouveau être engloutis dans un conflit », a déclaré Jaber.

Riyad intercepte des missiles balistiques

Saudi Arabia intercepts ballistic missile over capital

La démission de Hariri a déclenché un roulement de tambours de guerre. Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré que ces remarques étaient un « avertissement » pour « prendre des mesures » contre l’Iran. Le ministre saoudien Sabhan a rapidement tweeté: « Les mains de la trahison et de l’agression doivent être coupées », faisant écho aux menaces de Hariri contre le Hezbollah.
Quelques heures plus tard, les rebelles houthis du Yémen ont lancé un missile balistique visant l’Aéroport International du Roi Khalid dans la capitale saoudienne. Les forces saoudiennes ont intercepté le missile sur le nord-est de Riyad, a indiqué le ministère saoudien de la défense, mais les Houthis l’ont salué comme un « succès » qui « a secoué la capitale saoudienne ».
L’attaque a été menée à l’aide d’un missile à longue portée fabriqué par le Yémen, le Burqan 2H, selon les rebelles. Lle cœur de la capitale saoudienne a été attaqué.
La coalition dirigée par l’Arabie saoudite a accusé un État régional d’apporter un soutien matériel aux rebelles Houthis, affirmant que le tir d’un missile balistique à Riyad « menace la sécurité du Royaume et la sécurité régionale et internationale », selon une déclaration de l’Etat saoudien. TV Al-Ekbariya.
La coalition n’a pas nommé le pays. L’Arabie Saoudite a mené une guerre par procuration au Yémen contre l’Iran, qu’elle accuse d’armer les rebelles Houthis.
Les analystes ont qualifié cette « escalade majeure » de la guerre au Yémen.
« C’est une escalade majeure et cela aura d’énormes implications sur la situation au Yémen même, car l’Arabie Saoudite se sent maintenant extrêmement pressée de riposter contre le mouvement Houthi qui contrôle le gouvernement à Sanaa », a déclaré Gerges.
Gerges a ajouté que combiné avec la rupture politique au Liban, l’attaque de missiles balistiques déclenche une flambée de tensions « dans toute la région ».

L’Arabie Saoudite fait la guerre à l’intérieur et à l’extérieur

Saudi anti-corruption sweep leads to high-profile arrests

L’Arabie saoudite éteignait encore les incendies provoqués par l’attaque au missile lorsque la télévision d’État a annoncé le début d’une répression anti-corruption menée par le prince héritier. Plus de 17 princes et hauts fonctionnaires ont été arrêtés sur des accusations de corruption. La liste des arrestations comprend le magnat des affaires milliardaire, le prince Al walid Bin Talal, qui détient 95% de Kingdom Holding, et plusieurs participations dans des sociétés mondiales telles que Citigroup, Twitter, Apple et News Corp.
La liste comprend également le chef officiel de la cour royale Khaled Al-Tuwaijri, le nabab des médias saoudiens Walid Al-Ibrahim et le prince Turki Bin Nasser.
« Certaines des figures les plus riches du monde arabe sont aujourd’hui appréhendées », a déclaré l’analyste militaire Riad Kahwaji.
« C’est sans précédent, nous le voyons pour la première fois et cela provoque des ondes de choc dans toute la région. »
Selon les informations reçues, ces personnalités sont détenues au somptueux hôtel Ritz-Carlton. « Je pense qu’il y a une belle ironie dans le fait que beaucoup de ces affaires de corruption se sont produites au Ritz-Carlton et maintenant ces types y sont enfermés », a déclaré l’historien Robert Lacey, qui a écrit deux livres sur le Royaume.
« En termes historiques, ce que nous avons vu au cours des derniers mois n’est rien de moins révolutionnaire », a déclaré Lacey. « J’ai attendu 40 ans pour que ces choses arrivent, et elles sont arrivées dans quatre mois. »
La campagne de «deux fronts» de Mohammed bin Salman, comme les analystes l’ont surnommée, est accueillie par des applaudissements et des appréhensions. Mais il y a un consensus proche que ce sont des eaux inexplorées, et les résultats seront dramatiques.

 

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