Maison A la une Vidéo: La plus puissante fusée au monde fait un décollage historique

Vidéo: La plus puissante fusée au monde fait un décollage historique

1771
0
PARTAGER

Le lanceur Falcon Heavy de SpaceX a fait un premier vol presque parfait, dès son premier essai. Ses deux boosters latéraux ont même été récupérés. Le pari fou d’Elon Musk est réussi.

La fusée Falcon Heavy de l’entreprise américaine SpaceX a bien décollé mardi soir pour son premier vol depuis le Centre spatial Kennedy en Floride, ce qui en fait désormais la fusée la plus puissante en service dans le monde. L’engin peut théoriquement emporter 64 tonnes en orbite basse et presque 27 tonnes vers une orbite géostationnaire, soit plus de deux fois mieux que ses plus puissants concurrents. Au décollage, les 27 moteurs se sont allumés dans un bruit de tonnerre, éjectant d’énormes nuages de fumée autour du pas de tir et propulsant rapidement le lanceur vers le ciel.

Le Falcon Heavy est en quelque sorte un assemblage de trois premiers étages de la fusée Falcon 9, surmonté d’un deuxième étage et d’une grande coiffe pouvant abriter des satellites. Mais, pour ce premier vol à haut risque, SpaceX a préféré ne pas emporter de satellite fonctionnel. L’extravagant Elon Musk, patron de SpaceX ainsi que de la société automobile Tesla, a en revanche profité de l’occasion pour placer sous la coiffe son petit roadster Tesla rouge personnel «pour l’envoyer vers Mars», comme pour une mission lointaine d’exploration du système solaire. En hommage à David Bowie, décédé l’an dernier, le mannequin installé au volant du cabriolet électrique a été baptisé «Starman», comme la chanson de l’artiste anglais. Le lanceur doit emporter sa charge vers une trajectoire lointaine qui s’approche de l’orbite de Mars. Normalement, la petite voiture devrait éviter la planète rouge, le risque d’impact étant «vraiment tout petit», a rassuré Elon Musk lors d’une conférence de presse quelques heures avant le vol.

Avant ce premier vol, SpaceX avait mis toutes les chances de son côté, testant au sol pendant 10 secondes le 24 janvier l’allumage des 27 moteurs sur le pas de tir. L’objectif était de s’assurer que leur fonctionnement simultané n’allait pas provoquer des problèmes imprévus.

SpaceX devait aussi tenter une nouvelle première, la récupération des trois premiers étages du lanceur. Le plan de vol prévoyait que les deux boosters latéraux reviennent se poser près du rivage de Cap Canaveral un peu moins de 8 minutes après le décollage. Le corps central devant ensuite se poser sur une barge flottant sur l’Atlantique quelques secondes plus tard. Les deux boosters latéraux ont réussi à se poser comme prévu, à la seconde près. Le sort de l’étage central reste plus incertain. SpaceX a coupé la retransmission sans avoir diffusé les images de sa récupération éventuelle. L’hypothèse la plus probable est qu’il se soit abîmé en mer.

Cette récupération de 27 des 28 moteurs du lanceur (le deuxième étage n’a qu’un moteur) est au cœur de la stratégie de SpaceX pour réduire les coûts. Le prix catalogue d’un Falcon Heavy est ainsi affiché à 90 millions de dollars, alors que son plus proche concurrent américain, le Delta IV Heavy d’United Launch Alliance, coûte au moins 350 millions de dollars.

Même avec cet argument de prix, Falcon Heavy n’a plus une place très importante dans la stratégie d’Elon Musk. Car entre le moment où il a la première fois parlé de ce lanceur lourd, en 2011, et aujourd’hui, les performances de Falcon 9 ont progressé de 86 %. Un gain qui rend ce dernier parfaitement adapté pour emporter tous les satellites existants, même les plus lourds. La version à trois corps devenant alors beaucoup trop puissante pour les besoins du marché.

Pour les futurs vols vers la Lune et vers Mars, Elon Musk a expliqué que son entreprise se concentrait désormais sur un autre de ses projets, la BFR, pour «Big Fucking Rocket» (littéralement «putain de grosse fusée»), qui devrait être aussi puissante que la mythique Saturn V qui emporta les astronautes américains sur la Lune dans les années 1960. Premier vol prévu en 2024.

Source : Lefigaro.fr

Commentaires