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Y avait-il possibilité de prévoir le puissant séisme qui a tué au moins 248 personnes au Mexique?

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La seule chose que l’on peut faire, explique le Service national de sismologie, c’est d’être « préparés et bien informés sur ce qu’il faut faire avant, pendant et après une secousse tellurique ».

Une coïncidence tragique. Plus de 248 personnes ont succombé au séisme de magnitude 7,1, mardi au Mexique le jour anniversaire d’un tremblement de terre qui avait fait jusqu’à 30.000 morts il y a 32 ans.

D’une magnitude 8,1 sur l’échelle ouverte de Richter, le séisme de 1985 avait détruit une partie de la ville de Mexico. Il avait fait au moins 30 000 selon des chiffres officieux.

Impossible de prévoir un séisme à moyen terme

Alors que les services de secours et les volontaires s’affairent pour évacuer les survivants encore sous les décombres à Mexico, Morelos ou Puebla, les autorités ont rappelé que l’on ne peut prévoir les tremblements de terre, indique le quotidien mexicain El Universal. Les rumeurs sur la probabilité q’un méga-séisme surviennent dans les prochains jours se multiplient en effet dans le pays.

« Aucune méthode ou technologie actuelle ne permet de dire quand une secousse aura lieu », insiste le Service national de sismologie sur son compte Twitter, où il liste les plus graves secousses sismiques du pays.

Un système d’alerte installé le long des côtes

Face à la régularité des catastrophes telluriques, le Mexique a renforcé les réglementations pour la construction et mis en place, en 1993, un système d’alerte à l’aide de capteurs situés sur le littoral. Le réseau de détecteurs a été installé sur les côtes, régions les plus sujettes aux séismes, explique un expert mexicain interrogé par le quotidien El Pais.

Ces systèmes d’alerte ne peuvent prévoir une secousse et déclencher une alarme que quelques secondes à l’avance, selon cet expert. Mais il est impossible techniquement de couvrir l’ensemble du pays avec ces capteurs. Ils ne sont par ailleurs pas infaillibles: ils fonctionnent mal lorsque l’épicentre du séisme est trop proche -une centaine de kilomètres dans le cas de celui de mardi.

Des exercices sont aussi organisés pour préparer la population à ce type de catastrophe. Vendredi dernier, plus de la moitié des habitants de la capitale ont participé à une telle préparation. Quelque 12 000 policiers et 2000 pompiers ont coordonné la simulation à d’un tremblement de terre d’une magnitude de 6,9 ayant pour épicentre l’état de Guerrero, au sud de la capitale. 5, 5 millions de personnes ont participé à l’exercice, sur une population d’environ 9 millions d’habitants, selon la protection civile. A ce stade, il est trop tôt pour savoir si ces précautions ont permis de sauver des vies.

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